常问自己为什么

 2016/01/01 11:35  郑桂初 《做人与处世》  (202)    

1921年,印度科学家拉曼应邀在英国皇家学会上作了有关《声学》与《光学》的研究报告后,取道地中海乘船回国。在甲板上漫步的人群中,一对印度母子的对话,引起了拉曼的注意。

“妈妈,这个大海叫什么名字?”

“地中海。”

“为什么叫地中海?”

“因为它夹在欧亚大陆和非洲大陆之间。”

“那么,它为什么是蓝色的?”

年轻的母亲一时语塞,求助的目光正好遇上了站在一旁、饶有兴趣倾听的拉曼。拉曼告诉男孩:“海水之所以是蓝色的,是因为它反射了天空的颜色。”

在此之前,几乎所有的人都认可了这一解释。因为这一解释出自权威英国物理学家瑞利勋爵。这位以发现惰性气体而闻名于世的大科学家,曾用太阳光被大气分子散射的理论,解释过天空的颜色。并由此推断,海水的颜色是反射了天空的颜色所致。

但不知为什么,在告别了这对母子之后,拉曼对自己的解释心存疑惑,感觉到很不踏实。特别是那个充满好奇心的稚童,那双求知的大眼睛,那些源源不断涌现出来的“为什么”,使拉曼深感内疚。作为一名训练有素的科学家,他发现自己在不知不觉中,丧失了小男孩那种到所有的“已知”中去寻求“未知”的好奇心。脑子里少了“为什么”,心灵不禁为之一震!

拉曼回到加尔各答后,立即着手研究海水为什么是蓝色的,并从中发现瑞利的解释实验证据不足,令人难以信服,必须推翻这一谬误。

于是,他从光线散射与水分子相互作用入手,运用爱因斯坦等人的涨落理论,获得了光线穿过净水、冰块和其他材料时散射现象的充分数据,证明出分子对光线的散射使海水显出蓝色的机理,与大气分子散射太阳光而使天空呈现蓝色的机理完全相同。进而又在固体、液体和气体中分别发现了一种普遍存在的光散射效应。这一物理学上的重大发现,被人们称为“拉曼效应”。为20世纪初科学界最终接受光的粒子学说提供了有力的证据。

1930年,地中海轮船上那个小男孩的“为什么”,把拉曼推上了诺贝尔物理奖的奖台,成为印度也是亚洲第一个获得此项殊荣的科学家。

在现实生活中,人们往往害怕和回避“为什么”,因为他们害怕暴露自己的无知,害怕人们说自己糊涂。因此,他们更愿意用夸夸其谈来显示自己的无所不知。可是真正学贯五车和事业有成的人们,却总是爱问“为什么”,不是吗?请看,那个苹果树下问自己“苹果为什么只向地下落”的牛顿;那个问“爸爸,什么叫犹太人”的爱因斯坦,那个问“为什么锅上冒蒸汽?为什么凳子四条腿?金子是什么”,常常把父亲问得张口结舌的爱迪生……

只有经常问“为什么”,你的思想才不会僵化,你的思维才会有向前推进和不断变革的动力!

(编辑/张金余)

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