去小行星采矿靠谱吗

 2016/07/23 20:07  章咪佳 《读者·校园版》  (151)    

地球花了46亿年孕育的矿产,散落在地球各处。可惜人类只用了几百年,就把宝藏挖得差不多了。

人类把希望放在了别的星球上,最合适不过的,就是太阳系里的上万颗近地小行星。

2015年11月26日,美国总统奥巴马签署了《美国商业太空发射竞争法案》,允许私人进行太空采矿。而早在2012年,民间资本已经大规模地投入了地外行星采矿计划。至于几十万颗小行星上面到底有什么资源,人类并不是太清楚。

但是据一些数据显示,人们在小行星上采矿,在理论上利益潜力将是巨大的。比如2012年,太阳系中的小行星241Germania,被估计含有价值95.8万亿美元的矿物储量,这将近是2012年全球一年的GDP总和。

人类要开采小行星上的富矿有两种方式:A.自己飞过去挖矿;B.把小行星“抓”过来,让我们挖挖。科学的方法是:将小行星整个捕获,再借助太阳能推进器,把小行星拖拽至近月轨道,然后进行开采。

无论哪种情况,耗费的时间、经济成本都相当巨大。NASA的一项相关研究表明:将60克材料从小行星运回地球,要花费大约10亿美元。

劳师动众地去挖一趟天外之矿,不可能只像阿姆斯特朗带回月球土壤样本那样,就带点土壤回来意思意思就行了。2014年7月份刚刚和地球“擦肩而过”的编号为2011UW-158的小行星,科学家估计,它含有l亿吨白金,总价值高达5.4万亿美元。然而,要真派人过去将这1亿吨白金运回地球,成本甚至已经超过了1亿吨白金。

在地球上,白金是一种稀缺资源,但是太空中的白金可能是比较富足的,如果把大量白金带回地球,那白金可能就“嗖嗖”掉价了。

从目前来看,在地球上挖矿能致富;但到了地外行星挖个矿,搞不好要穷3代了。

NASA在2015年3月曾公布过“捕捉小行星”计划项目的细节,计划在2019年选定一颗小行星,在2020年12月发射一艘太阳能无人太空飞船,实施捕捉行动。但是,目前这一项目仍然处于规划、准备阶段。

这种方法还面临更大的困境:首先,要选出一个适合捕获的小行星,它的大小、重量、环境条件都有严格要求,人们要搞清楚这样的小行星极为困难;其次,处于自转中的小行星,状态极不稳定,很容易失去控制,挖完矿它很有可能就坠落到地球上了。

人类现在面临的困境是,不可再生的矿产资源正在一点点枯竭。“上天入地”的探索开矿计划,能为人类今后的生活做好准备,是非常必要的。可能再过几十年,去小行星采矿就有可能实现。

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