如果你在路上打到一辆无人驾驶汽车

 2016/07/16 21:44  冯仑 《读者·校园版》  (171)    

对未知的东西,人总是本能地抗拒。就像说到谷歌的无人驾驶汽车,大部分人关心的不是无人驾驶的技术又进步了多少,而是又发生了什么事故。

有媒体批评说:“无人驾驶汽车在面对复杂的交通状况时,会出现很严重的判断失误,这是很要命的——这让本来就对无人驾驶汽车没有安全感的人感觉更加恐慌。”

事实上,全世界每年有125万人死于交通事故。根据世界卫生组织的统计,这个数字在中国超过20万——说得形象一点,相当于每天至少有3架客机发生全员身亡的空难。

现在的汽车质量越来越好、功能越来越先进,“司机”反而变成行车过程中最薄弱、最不可控的一个因素。而相对于通过“魔鬼驾校”的培训来减少“马路杀手”,如果能广泛应用无人驾驶技术,通过程序来控制机器,从而减少交通事故,看上去反而更靠谱。

那么问题来了:无人驾驶技术靠谱吗?

总有人要做无人驾驶的小白鼠吧?谷歌公司很不客气地拿自己人开刀了。早在2013年,它就进行了第一次无人驾驶实验,100名没有参与研发的谷歌公司的普通员工在接受培训两个小时之后,把车开回家,然后每天都坐这些无人驾驶汽车出行——谷歌公司的相关人员则躲在一边观察他们的反应。

有一个大叔坐在车里的时候,发现手机快没电了。正常情况下,如果我们想给手机充电,一般会靠边停车,给手机插上车载充电器。而这个心很宽的大叔,转身180°去拿自己放在后座上的背包,掏出笔记本电脑,把它放在副驾驶座上,再从包里摸索出数据线,一头连上电脑,一头连上手机,然后松了一口气:手机总算充上电了。而在这整个过程中,车子以每小时100千米以上的速度行驶在高速公路上。

这得对无人驾驶技术多么放心才能这么放得开啊!大多数人第一次坐无人驾驶汽车时,就算什么事情都不用干,也会全身肌肉蓄势待发,紧张地一直盯着前面吧。

“因为什么都不用做,所以实在太无聊了。”谷歌无人驾驶汽车项目负责人曾经介绍无人驾驶汽车是如何“观察”环境的,整个过程用“叹为观止”来形容一点儿也不过分。

我们通过几张传感器数据图,用一辆无人驾驶汽车的视角,来看一下它眼中的世界。

紫色盒子是路上的其他车辆,红色盒子是路上一个骑自行车的人,在远处,还有一些锥形路障。

除了识别之外,无人驾驶汽车还要动脑筋,要预测在这样的环境下,这些“盒子”会如何运动,比如,它要知道左手边的十字路口在施工,所以,经过的那辆小卡车会变道避让,然后判断对方这个“避让”的动作会不会和自己发生冲突。

然而路上并不只有这一辆小卡车,它眼中的世界其实是这样的……

在观察并预测路面上所有对象可能的行动轨迹之后,它就会避开施工区域、避开行人、弄明白前方车灯闪烁的原因是警察在查违规还是有故障车……最后在“脑”中迅速规划出一条最优的行驶路线并且执行。这让人们仿佛看到了一副“一个什么都不懂的低能生物,却身残志坚地努力走在路上,并且创造零失误奇迹”的感人画面。

这些操作对于一位司机来说或许根本就没有什么难度,照这样看来,无人驾驶汽车和司机比起来简直弱爆了——但是别忘了,这个低智商的非生物,和前一段时间打败了国际围棋冠军的AlphaGo是一母同胞,它们都有强大的综合学习和自我更新的能力。

事实上,那些车上的感应器、摄像头、触屏设备等看上去充满未来科技的东西,价格都比不上一套看不见的车载系统。如果无人驾驶汽车只是根据环境打打方向盘、踩踩刹车的话,那实在有点像鸡肋;而这套系统,让无人驾驶汽车聪明得可怕。

比如,它开始理解人们的行为模式:一个骑自行车的人突然举手了,说明他需要一点空间来变道;一名警察在路边打手势,说明他要你停下来。除了这些常规的情况之外,路上还会经常发生一些奇怪的事情。

谷歌的无人驾驶汽车有一次途经硅谷某地的时候,碰到一位坐在电动轮椅上的女士,她正在路中间绕着圈,追赶一群鸭子……若换了你驾驶,你怎么办?如果在行驶途中,突然从旁边的大卡车上面跳下来一个人,你来得及反应吗?如果我们好好地在穿行马路,结果旁边路口的一辆车踩了油门强行闯红灯,你会不会傻眼?如果一个人在你的视线盲区,你都看不见他,更别提预测到他会突然出现了,那你怎么办?

已经累计了300万公里行程的无人驾驶汽车证明,这些情况它都可以应对。

而如果仅仅是一辆车在路上开,每次都是“吃一堑,长一智”的话,那“成长”得就太慢了。所以,无人驾驶汽车的正确打开方式,最终应该是所有的车辆联网,共享一个“中央大脑”。

这样一来,一辆车碰到的突发情况,就能让所有的无人驾驶汽车都学到应对这种情况的方法。试想如果我们人类有这种“思维共享”并且不断积累、更新的能力,那学习、考试这种重复性的智力劳动就完全可以取消了,我们可以专注于更有创造性的思考和实践,说不定早去外太空了呢!

当然,人类创造无人驾驶汽车不是为了来“秒杀”自己的,而是为了让我们的生活更美好。无人驾驶技术的不断成熟,将极大地改变我们的生活。

首先会改变的就是我们的出行方式。现在我们国家每天至少有几百万人使用叫车软件,看上去,各种叫车软件已经在很大程度上方便了我们的出行。但是比尔·盖茨说:“这只是以一个更动态的方式,把劳动力重新进行分配。”他认为,无人驾驶技术才能给我们的生活带来质变。

优步的CEO特拉维斯·卡兰尼克表示,优步在全球市场上的盈利超过了10亿美元,但中国市场一直亏损,所以,他打算把一部分的利润拿出来专门补贴中国市场。其实,在优步的成本中,最大的支出就是司机的人力成本。如果能使用无人驾驶技术,按照“滴滴出行”的CEO程维的说法就是:“会让用车成本进一步降低60%左右。”

除了降低成本,“叫车软件+无人驾驶汽车”更关键的进步在于,可能改变人们的生活。试想,如果天天打车比自己养一辆车还要便宜、方便,谁还愿意去买私家车、自己当司机呢?

一旦大家出行都开始选择公共交通工具,那么固定的停车位就能大大减少,城市的土地利用率会发生很大的变动,甚至可能影响未来的城市规划。

如果在路上行驶的都是在同一个网络平台上的无人驾驶汽车,那么路上的交通信号灯是不是就可以取消了?因为它们可以自己根据路面的拥堵情况来规划最优的路线,并且保障绝对的安全,所以城市的交通效率会大大提高。

至于其他与之相关的保险、医疗、汽车维修保养、法律方面的变化,也可以想象。

不过,有些无人驾驶汽车实在是太丑了,可能是为了最大化地利用车内的空间,所以,整个车体毫无“流线”的美感可言,甚至连一点未来科技的炫酷都感受不到。幸好,有很多公司深知自己在软件系统方面没办法和谷歌公司竞争,所以埋头于无人驾驶汽车的硬件开发中,给了我们关于未来无人驾驶汽车的更多想象。

比如球形的轮胎,可以360°任性旋转。

比如把车变成全透明的移动办公室,想一想如果是在郊外,岂不美哉!

比如带翅膀可以上天的汽车。

你想象中的未来汽车,是什么样子的呢?

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