总统的温情

 2014/09/16 18:11  夏殷棕 《人生十六七》  (326)    

旧金山郊外住着一位83岁的老人,她靠领取社保养老金度日,8年来,她每年都寄给共和党国民公会1美元。这位老人名叫弗兰西丝·格林。

一天,弗兰西丝收到国民公会寄来的一封筹款信,信笺上印着金闪闪的大字,邀请收信者去白宫与里根见面。老人并没注意到附着的小卡片上还印着几行字,大意是回复者需慷慨捐赠才能与总统见面。老人只以为自己真心诚意地捐款8美元感动了政府,因而她受到了邀请。

弗兰西丝把自己积攒的零钱全拿出来,买了一张去白宫的火车票,她买不起卧铺,坐了四天四夜,困了就在座椅上睡一会儿,终于来到白宫前。人们见到的弗兰西丝,满头银丝,满脸白粉,长筒白袜,旧帽子上缀着白色丝网,一身白色长裙,因为年岁久远早已泛黄。门卫看到这位打扮奇怪的老人,拦住她,问她姓名。门卫没能在名单上找到她的名字,于是礼貌地告诉她不能进入。她听到门卫的话,心都要碎了。

排在弗兰西丝后面的福特汽车公司的一位经理目睹了这一切,感觉这里一定有误会,就把弗兰西丝拉到一边,了解情况,便说:“你明天上午9点来这里,我等你。”她同意了。之后,这位经理与总统助理安妮·希金斯取得联系,请求安排这位老人进入白宫与总统见面。里根总统同意了。

第二天,白宫平静如常,艾德·米斯刚刚辞职,海外发生了一起军事叛乱,里根忙于召开会议。弗兰西丝准时到达,充满了期待。

经理见到她,带她参观白宫,从总统办公室走过的时候,他想,最好能让她看一眼总统。这时,几位国家安全局的官员从总统办公室走出来,几位高级将领走进去,里根总统向外看了一眼,正好看见了弗兰西丝。里根朝她笑了笑,然后做了个“请进”的手势。

弗兰西丝走进去,里根从座位上站起来,说:“弗兰西丝,可恨的电脑又弄错了,如果我早知道你要来,一定亲自去接你!”然后,里根邀请弗兰西丝就座,他们愉快地谈起加利福尼亚,谈起她的家乡,她的生活以及她的家人。

那天,里根给了弗兰西丝很多时间,超过了预先的安排。有人会说,这是在浪费时间,不过,显然这些人对里根并不了解,里根深知这位老人不能给他带来什么,但自己能给她的,她却很需要。

其实,仁慈与温情是需要足够的时间来呵护的。

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