专业里没想到的事

 2014/12/06 8:54  晓光 《大学生》  (234)    

看到一本介绍美国大学专业的书,其中对神经专业的介绍,

让我想起了多年前认识的一位小天才马同学。

那年,刚刚去加州理工读博的一位我们以前的校园记者,

给我发邮件说她现在的一位同学要来中国农村支教,到时可能会来杂志社交流。

不久,马同学来了,高高的个子,带着有些憨厚的笑容。

马同学是华裔,出生在荷兰。他的母亲原来在山东生活(怪不得他的笑容憨厚得像山东人),刚一改革开放就去了荷兰。母亲对他教育很严格。在荷兰,一般家庭孩子放学后就是玩,他还得做作业。他说,只有犹太人和华人的家庭,孩子要做作业。

他学得太好,总是跳级,在14岁就上了大学,在当地也颇为轰动,还上了电视。荷兰大学学制是5年,毕业直接获得硕士学位。他19岁就硕士毕业,申请到了加州理工读博士,读的是计算机专业。我见他这年他才刚刚20岁。因为他突然想看看母亲生活过的、也算是自己“故乡”的中国,加上美国大学生有做社会实践的风气,他就和几位朋友做了个社团,招美国的华裔大学生来中国农村支教。

他真的是聪明,学习好不用说,国际象棋下得也好,他说他有时在网上同时和十几个人下!过了几年,他博士毕业,又去了另一所大学读第二个博士学位,这次研究的就是人类大脑神经。当时我还奇怪,从计算机到神经,这跨度是不是有点大。现在看到这本书的介绍,我才明白,原来神经方面的研究也是交叉科学,是许多专业交融在一起的,不仅涉及理科的生物、化学、计算机、心理学、认知科学、数学等专业,还包括经济学、哲学等专业。

这本书介绍了美国6000多所大学开设的1200多种专业,包括本科和研究生阶段。和神经专业类似的交叉融合专业占了相当的比例。除了传统的各个专业之间的融合,为了跟上时代,跟上“潮流”,很多专业都在融入“时尚”的色彩,例如国际化、加入“绿”色,拥抱社交网络,或涂抹艺术色彩。

这是一本工具书,像一个产品说明书,一堆堆的数据、描述看起来很枯燥,不过作者为了提高可读性,在几乎每个专业的介绍中,幽默地加了一段“你是否知道”的文字,说的是这个专业很少为人知的有意思之处。比如,在语言类专业中,它介绍说,波斯语是世界上最简单的语言之一,语法比英语还简单,很好学,而邻居阿拉伯语则是世界上最难的语言之一;美国没有官方语言,虽然在世界各国中,英语是被作为官方语言最多的,而西班牙语仅次于英语;美国的标识语言(AmericaSignLanguage)的来源并不是英语,而是日语等。

在其他类专业中,给我印象比较深的还有:地球上已经有100万种昆虫被认知,但专家相信还有30倍(3千万种)没被发现;磁性材料可以是液体,有的金属有“记忆”;铀在被发现有放射性前,是被用于给玻璃上色的。

还有的是你没想到某个学科或其对应的行业有多么大,比如,在休闲业中工作的人数,在美国仅次于建筑业和政府部门;每年每个美国人用掉与自己的身体一样重的木材,这些木材被制成家具和纸张(森林学);每年约有近20万毕业生从社会科学类的专业毕业,其中9万名学的是心理学!

还有你没想到的学习某个专业的方法,例如数学不主要是记住一大推的公式,会解难题,而是理清数量的抽象框架,以更好理解我们周围的世界;在对古代经典著作的研究中,计算机技术已经普遍应用;而天文学家也只是用很少的时间看望远镜,绝大部分时间也是在屋里用计算机分析数据。

在看到对艺术专业的介绍时,我很受振奋,它说,艺术是可以被教会的,不要认为它只是少数人才有的神秘的天赋,只要你有强烈的兴趣,并持续培养,你也可以成为一个艺术家。

而另一个专业的介绍把我逗乐了。在广告学的介绍中,一位业内人士说,你知道吗,并不是每个广告都能起到作用,即使很多从专业角度看非常优秀的广告,许多都失败了。不过,这还是令人高兴的,这说明,人民群众不是那么容易被忽悠的。人民的独立思考万岁!

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