美国到底有多少种性别

 2014/12/09 22:45  姚鸿恩 《中外文摘》  (561)    

按照常识,性别只有两种。在国内填写各种申请表,总有性别一栏,男、女之中选一个,而且只能选一个。美国的表格,性别一栏通常也只分male(男)、female(女)两种,但为了避免因性别歧视而被起诉,也允许填表人不作选择。

长期以来,性别只分男和女,倒也没有太大的争议。

前不久,美国广播公司有篇报道称,某社交网站为适应少数用户的需要,在用户性别选项上提供了第三种选择,叫作“custom”。什么意思呢?就是你觉得自己是什么性别,就填什么性别。这些性别当然不是传统的男、女,而是一些怪怪的名称,数量之多,竟达到51种。美国广播公司又做了补充,一共列出了58种性别。

除了传统的男、女外,还有56种性别。该网站对于这56种性别的界定,强调的是“自我认同”,因而对自己的性别没有疑虑,只是单纯的变装——男性穿女装或女性穿男装之类,不归入这56种性别之内。

英语中,表示性别可用sex,强调的是生物性别;也可用gender,强调的是社会性别。若是用生物性别来划分,性别的种类是很有限的,但若用社会性别来划分则五花八门,因为划定的标准是基于思想意识,而不是生物特征。在56种性别中,最典型的恐怕是跨性人了。

出生时为男性,但他自我认同为女性,没有动手术,甚至也不必换女装,他就是认为自己是女性,即跨性女。反之,就是跨性男。

美国一向是崇尚自由的国度,思想自由,表达自由,性别的认定当然也是自由的。惊人的是,加利福尼亚州去年竟然通过了一项法律,允许公立中小学学生以自己认定的性别来使用公厕和浴室。比如,一个男生若认为自己是女生,也就是所谓的跨性女,便可以堂而皇之地使用女厕和女浴室。这项奇葩法律由州长签字生效。现在,美国已有13个州的多个学区要效仿加州的做法,以

“禁止对学生宣告自己的性别而进行任何歧视的行为”。

56种性别中,很多性别是依据思想意识来划分的。比如无性人,若没有发育出相应的器官,自然算是无性人,但如果自己没有感觉到具有任何强烈性别归属者,也属于无性人;双性人的自我性别认定是在男和女两种性别之间切换;泛性别则是认为自己是各种性别特质的混合体;女变男是出生时为女性,但正在进行或已经完成向男性自我认同转变的人,这种转变可以伴随手术或激素疗法,也可以完全是心理和社会上的,与此相对的性别,就是男变女。

现在回过头来看加州的奇葩法律,你不得不钦佩立法者的“深谋远虑”:假如不允许生物性别是男性的跨性女使用女厕和女浴室,那就得多增加跨性女的厕所和浴室。这不仅会造成极大的资源浪费,也给大多数人带来了识别不同厕所的麻烦。在这种情况下,到美国去的中国人要问哪儿有厕所,说要找“巴斯若母”(bathroom)或“拖累”(toile)肯定不管用了,因为美国人一定要先问清你是哪一种具体的性别。

(摘自《读者·原创版》2014年第8期)

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