大海捞“机”需要多少钱?

 2014/11/18 12:06  张文智 《读者·校园版》  (209)    

各国搜寻马航MH370航班的范围和规模不断扩大,搜寻费用也水涨船高。

在茫茫大海中搜寻失事飞机,向来非常“烧钱”。

从数百万美元到数亿美元

3月23日,美国联邦航空管理局前飞行事故调查员阿兰·迪尔告诉美国广播公司,搜寻MH370航班的开销“可能超过以往任何一次搜寻失事飞机的行动”。

在茫茫大海中搜寻失事飞机,向来非常“烧钱”。

1937年7月2日,美国女飞行员阿梅莉亚·埃尔哈特进行环球飞行时,在所罗门群岛北部的努库马努群岛附近与地面失去了联系。美国海军出动“科罗拉多”号战列舰和多架水上飞机,在疑似失联海域进行拉网式搜寻。

官方的搜寻行动一直持续到当年7月19日,共耗资400万美元,堪称当时最昂贵的搜寻行动。后来,埃尔哈特的丈夫塞缪·普南特租了两条小船,雇人在努库马努群岛附近海域搜寻,无功而返。

1996年7月17日,从纽约肯尼迪国际机场起飞12分钟后,美国环球航空公司的TWA800航班在大西洋上空爆炸解体,坠入海中,机上220名人员全部罹难。

为了弄清飞机爆炸的原因(有人说飞机是被导弹击落的,有人说恐怖分子在飞机上引爆了炸弹),美国全力搜寻、打捞飞机残骸,使用了遥控潜水器、侧扫声纳、激光线扫描等设备。

搜寻人员通过遥控潜水器发现,部分残骸陷入泥沙,于是使用拖网渔船打捞。约98%的残骸被打捞上来。专家将这些残骸拼接、重组,终于确定了飞机在空中解体的原因——机上电气设备老化,引爆了油箱中的混合燃料蒸气。

TWA800航班在近海坠落,搜寻、打捞相对容易。即使如此,美国仍为这次搜寻行动花费了数千万美元。

1998年9月8日,瑞士航空公司的一架客机在从美国纽约飞往瑞士日内瓦途中坠海,机上229人罹难。美国和加拿大的搜救人员找到了200万片飞机碎片,经过4年的拼接、组装和调查发现,这架飞机使用易燃物装修头等舱,电路故障引起火灾,导致飞机失控、坠毁。

国际飞行安全基金会下属机构“航空安全网络”的数据显示,对这架飞机的搜寻和调查工作花费了约3900万美元。

进入21世纪,在大海中搜寻失事飞机的费用节节攀升。2009年6月,法国航空公司447航班坠入大西洋,法国政府称,水下搜寻的花费约为5000万美元。英国《卫报》等媒体称,算上其他国家的搜寻成本,总花费应为1.5亿美元至两亿美元。

燃料、补给、卫星图片,样样都要钱

数千万乃至上亿美元的搜寻费用,花在了什么地方?

首先是进行搜寻的飞机的费用。

在茫茫大海上,飞机可以居高临下进行大范围搜索,但“飞机起飞,烧钱一堆”,每小时的燃料费用便高达1万美元,飞机的损耗和地面后勤人员的费用也很惊人。正因为如此,参与搜寻MH370航班的越南,搜了8天之后便“搜不动了”。3月15日,越南一位官员表示,越南此次搜寻行动的花费约为5000万元人民币。

其次是舰船的费用。

和飞机一样,舰船的燃油消耗是一笔不小的开支。和飞机相比,舰船在淡水、食品、药品等补给方面的消耗更大。菲律宾《马尼拉时报》称,2011年5月,菲律宾从美国购买了一艘“汉密尔顿”号二手巡逻舰,该舰日均运行费用近4万美元。这只是一艘“小块头”舰船,大型舰船的日均运行费用不下10万美元。

再次是卫星图片的费用。

英国广播公司称,目前各国对马航MH370航班的搜寻行动仍以海面搜寻为主,主要是通过卫星拍摄疑似失事海域,查找照片上的疑似物,然后派飞机或舰船进行实地搜寻。卫星图片的费用不可小觑——商业卫星公司的卫星图片售价为数千美元一张。

此外,还有水下搜寻的费用。

发现了飞机残骸后,搜寻行动将以水下搜寻为主。水下搜寻需要专业的搜寻和打捞工具,比如能在海底打捞飞机残骸的水下机器人、可以测绘海底地形的侧扫声纳设备等。

从这些设备上看,水下搜寻和科考探险活动没有多大区别,所需费用差别不大。《纽约时报》称,一次科考探险活动常常要花费上百万美元。依此推算,当年法国在水下搜寻法航447航班的残骸、黑匣子和乘客遗体,花费5000万美元并不奇怪。

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