有了冷知识,生活更热闹

 2014/10/06 10:39  蒋肖斌 《中国青年报》  (377)    

有了冷知识,生活更热闹  有些事司空见惯,但很少有人探究原因。比如,A4纸为什么是最广泛使用的打印纸?为什么主流屏幕的尺寸从“4∶3”慢慢变成了“16∶9”?有些似乎是显而易见的结论,却有人认真论证。比如,蔬菜水果便宜的时候,人们买得多;不要和狮子住在一起,否则有很大可能会被吃掉。

诸如以上知识,并不能解决吃穿用的实际问题,也非一时新闻热点,近来却有一群年轻人坚持提问,不懈求解。他们活跃在“果壳”、“知乎”等科普、问答网站,发现冷知识、传播冷知识,让生活有了更热闹的过法。

爱吃鱼的鱼类学家

李昂是日本北海道大学研究鱼类系统发育和进化的博士,也正是他,替人类操心起了“带鱼在水中为什么要立着”的问题——“通常观察到带鱼‘立着’的状态,是它们静栖的时候。带鱼身体修长,目标相对较大。有猜测认为,它们在水中经常保持竖立状态是在隐藏自己,不过这个说法并没有太多严谨研究的支持。也许带鱼竖立仅仅是为了节省消耗,毕竟保持长长的身体始终水平,相比竖直状态需要更多能量。”

对一个并不是在海边长大的孩子来说,85后的李昂能对带鱼抱有如此大的兴趣实属不易,归根结底,源于“爱吃”。他恨不能在所有吃过的鱼上都贴张学名标签,比如鲅鱼水饺中的鲅鱼,学名蓝点马鲛;“国民海鱼”中的大黄鱼,是鲈形目石首鱼科;北方饭桌上的沙丁鱼,往往不是真正的沙丁鱼,而是科鱼类……李昂说:“我养成了一个习惯,每去一个新的地方,总要去逛逛当地的水产市场,就相当于逛海洋馆。发现没见过的鱼类,我就回去翻书查阅对比,时间长了,会积累很多分类学的经验。”

以《十万个为什么》为启蒙读物的李慕乔,从小就知道“人的肠道长度是身高的3倍”之类的冷知识。现在已是外科医生的他,喜欢在与朋友吃饭时解释:“为什么人刚刚开始吃东西就会觉得热呢?这不是消化食物产生热量,也不是食物的热量传到人身上,而是吃东西的行为本身会让肝脏产热,称为食物的特殊热动力效应。”朋友们听完这番理论,一般会有两种反应,一是“哇,你懂得真多”,二是作木然状。

李慕乔有一个师兄,网名“帕格尼尼的左手”,从名字就不难看出他是一个艺术爱好者。本职工作也是外科大夫的他在医学与艺术之间找到了一个结合点——看名画猜病症。他在微博上发起讨论:“卡拉瓦乔的《圣安德烈的殉难》,左下人物显然有病。最有可能的诊断是?”为此,他专门做了一份长达184页的英文演示文稿,来分析一系列名画中的人物都有病。

李慕乔说:“每天学一点知识,不管冷的热的,总比听离婚出轨的明星八卦有营养得多吧!”

冰糖梨水能止咳润肺——错!

前不久热播的韩剧《来自星星的你》,让一个科学名词“虫洞”大热。都教授利用虫洞和女友频频相会,观众们再也不用担心他们的“异星恋”,却为一个新问题困扰——什么是虫洞?教科书上说:“虫洞是是宇宙中可能存在的连接两个不同时空的狭窄隧道。”但执着的观众们显然并不满足,继续打破砂锅问到底,“虫洞里能持续停留吗”、“虫洞有多厚”、“虫洞能制造吗”等问题源源不断,虫洞一时间似乎成为显学。

李慕乔说:“知识的冷和热本来就是相对的。雾霾现在人人关注,连其颗粒形状都有了放大1000倍的图片,但几年前谁知道呢?其实《十万个为什么》里的‘气象’分册,就讲到过雾霾。还有,马航事件后,大家开始关心海洋学中的洋流,因为从洋流流向可以回推坠机地点。”

在每个人都关心健康的当下,在果壳网的“流言百科”频道,一群科学家用最冷门的知识,回答了最热闹的问题。“冰糖梨水能止咳润肺——错。梨补充水分不假,能缓解干燥引发的咳嗽,但是梨中并没有特殊的可以止咳的成分。”“吃黑巧克力能减肥——错。黑巧克力中钠和糖的含量低于牛奶巧克力、白巧克力,但是脂肪含量(尤其是饱和脂肪的含量)还是很高。”

李昂关于鱼类的知识源于餐桌,最后也回归到了餐桌。和亲朋好友围坐在一起吃饭时,他经常会突然指着一盘鱼说,这是某某鱼类。“一开始大家觉得好冷,后来我发现换一种方式,别人就会感兴趣。中国人对物种往往会问三个问题:能吃吗,好吃吗,怎么吃。按这个思路,看到带鱼时,我就跟妈妈说,宽带鱼和窄带鱼品种不同,宽的没窄的好吃,然后再延伸到鱼类学就自然多了。”李昂得意地说。

《名侦探柯南》 是“冷知识大全”

李慕乔介绍,日本和德国是两个对冷知识十分钟爱的国家。“德国有个电视节目,现场解剖人体,严肃地讲解人体的各个部分,‘这是脑子,很脆,像果冻一样’。这在国内只有专业人士会看,但在德国,观众都是普通人。还有百科知识竞赛的电视节目,最早源于日本,后来传到国内,类似的节目如‘三星智力快车’、‘开心辞典’等,也都火过一阵。”

在李慕乔看来,日本动漫《名侦探柯南》

简直就是一本“冷知识大全”。有认真的网友总结过每一集中成为破案关键的知识:“衣服前面淋湿,后面却没有,这是在雨中跑步的证据;长毛种的猫最怕温度过热,要提供一个有空调的环境才行;用石头的回声来判断前方的路,如果回声大的话就表示前面是条死路,变小就代表前面还有路……”谁说冷知识没用!

不过,跳出虚拟的世界,冷知识真的有用吗?李昂说:“其实没有什么知识是没‘用’的。‘用’的含义是多方面的,用来发表论文是有用的,用来指导生产、创造产品是有用的,用来赚钱是有用,那用来增加生活的情趣,不也是有用的吗?”

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