“战神”:刘易斯轻机枪

 2015/02/04 9:38  萨沙 《读者·校园版》  (276)    

“一战”爆发以后,战场上主要的杀人利器是重机枪。但由于它的体积大,携带不便,因此难以用它进行进攻作战。这样一来,“一战”中就出现了一个奇怪的现象,防御一方的火力总是大大强于进攻一方。因此,拥有一挺能够由单个步兵携带的机枪,就成为参战军人最大的梦想,这就是所谓的轻机枪。

刘易斯轻机枪是最早实用化的轻机枪,也是最早在世界普及的轻机枪。“一战”前,它由塞缪尔·麦肯林设计成功,经过美国陆军上校艾萨克·牛顿·刘易斯改进,具备了实战能力。比利时军方首先生产了这款武器。

刘易斯轻机枪射速高(550发/分~750发/分),精度好,装弹量大,重量又远远小于重机枪,在当时来说是非常先进的。并且,它在很大程度上改变了步兵的战术。没有装备轻机枪的部队,面对敌人的重机枪火力几乎无法还击,进攻一方往往使用人海战术冲向敌人的重机枪阵地,用手榴弹和刺刀将他们消灭。而在重机枪凶猛的火力下,这种打法无异于送死。如果进攻一方的步兵装备了刘易斯轻机枪,则可以使用这挺机枪压制敌人重机枪的火力,使一线步兵的冲锋更有把握。所以说,刘易斯轻机枪对一线步兵来说简直就是救命武器,当时几乎所有参战国都想搞到这款优秀的机枪。

除了陆军使用以外,刘易斯轻机枪还是一款非常优秀的航空机枪。在刘易斯轻机枪装配到飞机上之前,各国的飞行员在空中相遇时,一般就是互相大骂,做侮辱性的手势,最严重的冲突就是用佩戴的手枪互射。自从刘易斯轻机枪装配到飞机上以后,空战也就出现了。刘易斯轻机枪还被海军放在舰船上作为舰载机枪,被士兵当成高射机枪,甚至大量装备于骑兵部队。刘易斯轻机枪几乎一度成为“战神”的代名词!到“一战”结束时,英美合计生产了超过5万挺刘易斯轻机枪,这个数字是极为惊人的。

由于刘易斯轻机枪是“一战”中英美等列强的主要轻机枪,自然也是军火贸易中的热销品。“一战”结束以后,几百万参战人员纷纷退役,大量武器也闲置下来,一部分刘易斯轻机枪被卖到了中国。

北洋政府购买了不少刘易斯轻机枪,各地军阀也买了数千挺。仅四川军阀刘湘,从1928年到1930年就从英国买了3000挺刘易斯轻机枪和1500万发子弹。刘湘因此大大提高了自己的战斗力,击溃杨森和刘文辉,成为“四川王”。

那个时候,从中国最东面的上海到最西边的西藏,都有刘易斯轻机枪的身影。上海出现刘易斯轻机枪并不稀奇,稀奇的是藏军也装备了一批刘易斯轻机枪。1911年辛亥革命以后,西藏地方势力驱逐了清军残余势力,然后借助英国人壮大自己的势力。英国人一直试图染指西藏,在1920年前后,他们很高兴地提供了一大批新式武器给藏族人,其中就包括40挺昂贵的最新式刘易斯轻机枪。

遗憾的是,刘易斯轻机枪毕竟是第一代轻机枪,到“二战”时,它已不可避免地成为一款过时的武器。它最大的问题在于持续射击时的稳定性。“一战”之前的重机枪都是水冷式的,而刘易斯轻机枪为了减轻重量,采用了当时极少使用的气冷式。气冷式远远没有水冷式那么优秀,一般来说,发射200发左右的子弹,枪管就会发热,发射400发~600发子弹时就会出现严重的故障。这个问题在后来很容易解决,那就是迅速更换枪管。但在刘易斯轻机枪所处的时代,还没有更换枪管这种概念。为了解决这个问题,刘易斯轻机枪采用了一个独特的设计:在枪管外面加一个很大的套筒。这个套筒就是用来散热的,但其作用微乎其微。

此外,在低温环境下,刘易斯轻机枪的润滑油容易冻结失效,因此在射击600发左右的子弹时就必须及时清理枪管的导气装置,否则活塞就会被卡住。

在抗日战争中,中国军队装备了刘易斯轻机枪,总数也有数千挺。但随着淞沪会战、太原会战、武汉会战国军消耗巨大,刘易斯轻机枪也就逐步从中国军队的武器库中消失了。

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