德国人为什么不追求吃

 2015/01/26 13:55  杨佩昌 IT时代周刊  (356)    

德国人为什么不追求吃  10余年前,我负责德国对华奖学金工作,故而经常参加德国驻华使馆举办的各种酒会、招待会。每当接到德国使馆的邀请,同事们都要事先商量:“要不咱们先吃点饭再去?省得回家再吃了。”

既然德国使馆请客,为何还要自己吃饭呢?

原因很简单:在德国使馆吃不饱。除了几个热菜之外,大都是冷餐,剩下就是各种饮料。酒水虽然管够,但自助性质的正餐并不特别丰盛。对中国人而言,这哪里是宴会?

我在德国留学期间,一开始都在学校餐厅吃中午饭,每顿饭大约5马克左右,相当于20元人民币。这对当时的中国人而言,应该是一笔不小的数目。为了节省费用,也像德国同学那样自己“带饭”。所谓的饭不过是几片面包夹了点黄油、奶酪而已。一天,我和几个德国同学坐在教室门前的凳子上享用午餐,突然发现不远处一个教授坐在台阶上啃面包,喝可乐。为了不让教授尴尬,我悄悄把脸转过去。

此后几天我发现,并不是只有一个教授在啃面包,很多熟悉的老师也和我们一样在“享用”相同的午餐。我以为教授会因为寒酸的午餐而难堪,没想到他们丝毫没有这样的想法,居然大大方方地边吃边和我们聊天。末了还把锡纸里的面包屑抖了抖,放在手心上,然后放进嘴里。最后,喝了几口自带饮料,午餐这样就算完事了。教授没有感到尴尬,我倒是替他们难为情了:德国教授收入相当丰厚,属于中高层收入水平了,干吗还如此抠门?

我的好朋友于尔根是家庭的顶梁柱,家里的所有费用都需要他来支付,因为他的夫人自结婚后未再工作。虽然一个人挣钱,但作为高级工程师,他的收入还是非常可观的。他们一家不仅住在富人区,还是自己买的别墅。于尔根上班期间,夫人就和镇里的女人们举行各种聚会,到点后才回家做饭。我在这一家生活了整整3个月,发现他们的生活非常有规律:每个周末,于尔根一定会带着夫人和两个孩子到餐馆享用晚餐,我是他们一家的客人,当然也一起去吃饭。除此之外,其余时间都是在家里吃。我注意到,于尔根一开始吃饭很慢,等到夫人和孩子都吃饱了才加快速度吃,而且把各种餐盘全都“打扫”得干干净净。

一次,我带几个企业家去德国考察。会谈结束后,威斯巴登市市长请我们几个人吃饭。以中国人的理解,宴会应该在市政府宴会厅举行。没想到市长把我们带到一个餐馆,每人点了一份沙拉及一盘菜(包括土豆、面条或米饭),此外还有葡萄酒和啤酒。

回来后,同行的企业家问我:“这算是宴请吗?”我回答:“当然是”。第一次出国的企业家又问:“既然是宴请,为何才一人一份?”我告诉中国企业家,即便是宴请,德国人也是每人一盘,并不会上满桌的菜,大家你一筷我一筷地互相分享口水。饭后,市长掏钱买单。见市长没有要发票,中国企业家又问我:“这顿饭到底是谁买单?是市政府公款吗?”我说:“是市长自己掏腰包请客。”企业家终于醒悟过来:原来是自己掏钱,怪不得这么抠门。

德国人对吃如此抠门,可能与他们对生活的态度有关。德国人认为:“Essen für Leben”(吃为了活着),而中国人则是“Leben für Essen”(活着是为了吃),两种不同生活的理解,造成了完全相反的饮食文化。那么,什么是德国人的生活态度呢?

旅游是德国人最普遍的爱好,也很可能是德国人除了吃和住之外最大的支出。德国休假时间是全世界最长的国家之一,对德国人而言,早在一年之前就把第二年的休假时间、目的地都规划好。休假对德国人是雷打不动的事情,一般不会轻易作出改变,除非是旅游目的地发生战乱或自然灾害。

德国人的第二大爱好是看书,买书成了他们重要的一项日常开支。德国人把书买来可不是摆设,而是认认真真地阅读。

当然,并不能由此得出结论,德国人完全不爱好吃,吃货哪儿都有,但比例肯定不如中国高。吃只是德国人生活中一个较小的部分,他们更多是将钱花到自己的业余爱好上去,例如旅游、看书、收藏、音乐或发明创新等。通过这些业余爱好来补充他们的知识,释放能量或得到某种乐趣,从而使生活变得更加丰富,工作起来也更有动力。

德国人在满足个人兴趣爱好方面非常舍得下血本。他们如此敢花钱,关键是有良好的社保体系。现代社会保险制度是德国人发明的,这个制度经过一百多年的运作,证明这套制度完全能解除德国人的后顾之忧。他们医疗免费、失业有救济保障,还有退休金,根本不需要把钱存进银行里。再加上教育免费、生孩子有补助,所以更没有必要节衣缩食去存钱了。当衣食住行等基本的生存要素得到稳定的保障后,他们对精神生活才有了更高的追求,更愿意把钱花到个人业余生活之中。如此,德国人的生活质量更高、幸福感也更为强烈。

博主简介:经济学博士,执业律师

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