大象能听到240千米外的暴雨

 2015/01/25 14:06  小云 《读者·校园版》  (414)    

如果说狮子是动物世界的国王,那么大象至少称得上是动物中的气象学家。新的研究显示,大象有可媲美雷达的感官,能感知远在240千米外的暴雨。240千米是什么概念?是你驾车从上海到镇江的距离。

研究人员说,大象这种看似难以置信的天气预测能力,可以帮助自然保护主义者保护它们少被偷猎。

大象这种能力根基于其出众的听力。它们能听到频率低于人类听觉范围的声音。那是大象彼此沟通的方法之一。暴雨也会产生低频率声音,无论是晴天霹雳,还是倾盆暴雨。大象是通过捕捉暴雨的某些声音特征来感知它的,但科学家尚不能确定它们是用哪个器官来听的。

一个国际研究团队在对纳米比亚大象迁徙的分析研究中,发现了这种不可思议的能力。论文作者、美国得克萨斯州A&M大学地质学教授奥利弗·弗劳恩费尔德说:“我们观察到它们改变了去向,加快速度赶往某地。以前没有人解释过大象的这种突然迁移。”他和同事们希望弄清楚,是否有什么环境事件触发了象群去向的改变。

研究人员给分属于该地区不同象群的9头大象安装了GPS接收器,采集数据跟踪大象,绘制了象群7年中的动向,确定大象更改路线的事件,都发生在当地的雨季。

原来,纳米比亚一年四季干旱燥热,只有1月至3月是明显的雨季。研究人员发现,大象在雨季能“感觉”到数百公里外雷雨将至,预测哪天降雨。象群就会改变走向,迎合即将到来的暴雨。

“经历长期的干旱,大象渴望雨水,”弗劳恩费尔德解释,“一旦大象听到下雨声,就会走向它,以便尽早得到水。”

他还指出,这项发现可能有助于保护大象的工作。“如果我们能确定大象在哪里,它们可能去哪儿,负责保护野生动物的官员就能更有效地监视象群的动向,使其免受偷猎。”

最近的一项研究显示,象牙偷猎者在2010年至2012年这3年中杀死了10万头非洲大象。而仅在2011年,每12头非洲大象中就有一头被猎杀。科学家希望这项大象听雨、追雨的研究,能降低它们被杀戮的概率。

研究人员的研究成果发表在PLOS ONE杂志上。

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