德国的超级富豪超低调

 2014/10/08 19:30  Stephen Evans 《意林》  (383)    

卡尔·阿尔布雷希特去世后,在将近一个星期之内都没有发讣告,只举行了一个小型的私人葬礼。他与弟弟特奥将母亲在鲁尔区内的一家小杂货店变成了世界上最大的连锁超市之一——阿尔迪,但这位超级商业大亨的各种习惯和想法却鲜为人知。为了做讣闻,德国的报纸只能找到他于1953年和1971年发表过的乏味声明。

他不是一位健谈的公众人物。他种植兰花,打高尔夫球,却是在他自己的私人高尔夫球场里打。由于缺少公众活动,有关他的一切就成了一种传奇。据其前雇员说,两兄弟记账仍然用旧铅笔头,有些铅笔头短到几乎都无法抓住了。据说,有一次,在设计一家新店时,他们对建筑师说他们使用的设计图纸太厚了。

正是这种节俭将阿尔布雷希特兄弟送上了超级富豪之路。二战之后,他们接手母亲的杂货店,成立了一家公司,取名为阿尔迪。他们将费用降到最低,自行分发广告,依靠低价赚取声誉。当时,甚至连货架都被认为是太浪费了,用货架就得将商品上架,这就意味着要有商品上架工人,也就是说要付出工资。

据德国媒体报道,1971年特奥被绑架后,卡尔跟绑匪谈判数天后,付了赎金,神奇的是,据说他试图用这笔赎金抵消税款。

如果说卡尔·阿尔布雷希特是隐形的,那么其对手——利德尔连锁超市的首席执行官迪特尔·施瓦茨可能就是无形的。世上可以找到的他的照片只有两张,而且其中的一张还是黑白照片。他在全球富人榜上排第25位,但他圈子外的人,没有谁知道他的任何所做所想。

拥有宝马汽车公司的匡特家族也如此。其产品是炫耀性消费的一种象征,但他们却是不炫耀和缄默的象征。

赫伯特·匡特让宝马成为豪车巨人,其女儿苏珊娜·克拉滕拥有宝马公司12.5%的股份。加上她在其他生意上的收益,她成为世上排名第44位最富的人,却仍然是一位低调的女性。她在一家宝马厂从底层学徒做起,而且用的是假名。直到订下婚约,她所嫁的男人才知道她的真实身份。

这一切,都诱人做出这样一个结论:德国的超级富豪都是沉默寡言的。

在美国和英国,商人是公众生活的一部分:沃伦·巴菲特召开新闻发布会;比尔·盖茨周游世界,大张旗鼓地实施措施以防疾病。美国每个城市都有以当地富商命名的博物馆、医学科研中心或大学院系。但德国人处理钱财的方式是让钱财沉默。因为节俭是一种美德,是关系到品行的问题。

德国不是一个年轻富豪开着豪车四处咆哮以证明自己的地方,这里的富豪制造保时捷和宝马,却让他人驾驶着它们去炫耀。有数据表明,德国的私人财富的分布比欧元区任何一个国家都更不均匀,其中1%最富有的人群平均拥有100万欧元的个人财富,而3/4的成年德国人没有任何财富,甚至欠债。也许正是因为有钱人保持低调,德国这种严重的贫富不均现象并没有展现出来。

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