文弱白人的逆袭

 2014/10/12 11:33  潘谨勤 《读者·校园版》  (218)    

编者按:体育明星是和平时代的“英雄”,他们在赛场内外的生活引起人们的广泛关注——这些体育明星是如何成长的?他们在成长中有什么鲜为人知的故事?本期“体育人物”专栏,我们约请了《篮球先锋报》著名编辑潘谨勤撰写体育明星的成长故事,一起了解那些我们熟知的体育明星是如何走过自己的青春季、一步步成长起来、变成我们心目中的“英雄”的。本期我们继续关注斯蒂夫·纳什。下期我们将推出“神射手”雷·阿伦的成长故事,敬请大家关注。

1992年,斯蒂夫·纳什在加拿大家喻户晓,但在美国,他默默无闻。

加拿大任何一所大学都想得到纳什,但如果继续待在加拿大,纳什冲击NBA的梦想几乎为零。同样是加拿大人的福克斯与温宁顿之所以能被NBA选中,是因为他们从高中开始就在美国读书、打球,接受的是美国篮球教育。20世纪90年代,球员要想进入NBA,不打NCAA(美国大学篮球联盟)无异于痴人说梦。

由于当时没有网络,美国大学教练无法通过视频直观地了解本土之外的球员,非顶级的美国大学,每年不到10个篮球奖学金名额,教练们很难将这宝贵的奖学金送给来自美国本土之外的球员。

海德·莱与他的助教给全美许多所大学的教练写信,描述纳什到底有多出色,但他们的信大多没有回音,偶尔有几封回信,也是礼貌地拒绝。“我们想尽了一切办法,给他们写信,给我们认识的一些朋友打电话,但没有任何进展。”海德·莱说。

纳什的篮球之路好像走到了尽头。“我真的很沮丧,尤其是我在电视上看美国大学篮球比赛,经常会想,也许我能与这个家伙,又或者与另一个家伙同场竞技,但我不知道能为哪所大学打球,没有人对我感兴趣。”纳什说。

但希望就在前方,迪克·戴维——美国加利福尼亚州圣克拉拉大学主教练,出人意料地出现在维多利亚市。他的目标,就是纳什。

戴维刚到圣迈克高中,做了一件让海德·莱和纳什很不能理解的事情,他看了大概一个小时的训练,突然冲出球馆,左顾右盼。数年后,他说出了真相。“当时我紧张得要命,希望除了我之外没有其他人知道他的能力,”戴维说,“我已经不需要其他人来证明他到底有多出色了,只想看看还有没有其他教练过来考察斯蒂夫,谢天谢地,没有。”

训练结束,戴维与纳什走进学校附近的一家咖啡馆,他们面对面坐下聊天。戴维是纳什第一个见到的美国大学教练,他很想知道在美国教练的眼中,他到底达到了怎样的水准。

戴维的回答让纳什颇为失望。“你是我见过防守最差的球员。”戴维说。纳什挨了当头一棒。数天后,纳什在父母的陪同下再度与戴维碰面,他又一次提到了这个问题:“为什么你会认为我是一个防守极其糟糕的球员?我该如何改变我的防守?”

戴维从技术层面分析他的特点,讲述了他的缺陷所在。纳什没有被击垮,他充满信心地回复戴维:“我会改变你的想法。”

担任圣克拉拉主教练之前,戴维在这所大学当了15年助教,他见过太多的年轻人,狂傲自负,没有几个能像纳什一样,不骄不躁。“他是一个非常敏感的人,但面对批评能如此镇定,很不容易,”戴维说,“他决不允许被自己击败。纳什很容易让我想起科特·兰比斯,尽管他们的位置不同,技术不同,性格也不同,但他们都是胜利欲望极强、时刻希望提升自己的球员。”

科特·兰比斯,圣克拉拉大学历史上最好的球员之一,在NBA拿过4次总冠军,戴维用兰比斯与纳什做比较,已经证明这位年轻的加拿大人完全征服了他,他要把这个年轻人带到自己的队伍中去。

戴维说:“纳什能让圣克拉拉大学更上一层楼,对此我深信不疑。”

在圣克拉拉的第一个赛季,作为大一球员,纳什的大部分时间都只能坐在替补席上,场均只得到8.1分、2.2次助攻。

好在他们晋级NCAA淘汰赛,被分在了西区。当时圣克拉拉大学的实力并不被外界认可,在西区16支球队中,他们排在第15位,首轮淘汰赛,圣克拉拉的对手是夺冠热门亚利桑那大学队。出人意料,直到最后时刻,圣克拉拉大学仍然领先,亚利桑那大学不得已采取犯规战术,纳什连续被送到罚球线上,但他在最后31秒6罚全中。以弱胜强,圣克拉拉以64比61击败亚利桑那,是NCAA历史上第二支排名第15位却晋级的球队。

一战成名,纳什很坦然:“我并没有认为,关键时刻命中罚球就让自己变成了另一个球员,我还是我。”

从大二开始,纳什成为球队主力,他的数据也节节攀升。在大学的4个赛季,他3次率领球队进入淘汰赛,毕业的那一天,他成为圣克拉拉校史上的得分王与助攻王。10多年前,有一位球员也成为所在学校的历史得分王与助攻王,他就是约翰·斯托克顿,当时NBA最好的组织后卫。

戴维将纳什比作斯托克顿:“他可以去参加选秀,斯蒂夫·纳什将会成为第二个斯托克顿。”

1996年6月26日,美国纽约麦迪逊广场花园,NBA选秀现场,时任NBA总裁的大卫·斯特恩念出了纳什的名字:“1996年NBA选秀,第15位,菲尼克斯太阳挑选了……斯蒂夫·纳什。”

加拿大人疯狂了。“他是维多利亚市出产的第一位篮球巨星,而且他代表整个加拿大,”纳什的妈妈珍说,“仿佛一夜之间,加拿大人都成为他的球迷,在电视机前为他喝彩。这让我们都觉得有点不敢相信。然而,他真的实现了自己的目标!”

NBA对纳什的态度算不上友好,很多球探、教练嘲讽他的防守能力:“他很瘦,防守很差。”

NBA通过数十年的发展,主导力量从白人球员变成了黑人球员。瘦弱的白人控卫很难得到对手的尊重,纳什与其他人比起来,身材瘦削,文质彬彬,更像一个绅士而不是NBA球员,他甚至不能得到教练与球队管理层的信任,在太阳队的前两个赛季,纳什加起来只打了11场首发。新秀赛季,他场均只有3.3分,经常听到球迷的嘘声。

“这让我有些难过,但并没有让我退却,”纳什说,“就像我之前告诉戴维教练的那样,我会让他们看到一个不一样的我。”

1998年,太阳队再也没有培养纳什的耐心,将他送到了达拉斯小牛,这让纳什迎来了新生。小牛队刚刚选中德国人德克·诺维茨基,他与纳什都是白人,而且都来自美国之外,很有共同语言。1999——2000赛季,NBA因为劳资谈判停摆,只打了50场常规赛,纳什在40场比赛中首发,场均拿到7.9分、5.5次助攻。

小牛队主教练唐纳德·尼尔森最早也不信任纳什,理由与其他人没什么区别:“他几乎没有防守,而且力量不足。”1999——2000赛季,他将纳什贬为替补,但小牛队在常规赛40胜42负,未能进入季后赛。老尼尔森开始反省自己对纳什的态度:“当时我告诉自己,应该给他一个机会。”

到了2000——2001赛季,纳什在NBA的第5个赛季,他终于爆发,场均拿到15.6分、7.5次助攻,小牛队晋级季后赛。“纳什一直在坚持,不管别人怎么看低他,”老尼尔森说,“他默默地训练,加强防守,观察队友的跑位,他用脑子打球,是整个球馆最聪明的球员。”

这年季后赛首轮,小牛与爵士相逢,纳什遇到被视为他不可能超越的球员——斯托克顿。5场季后赛,纳什场均拿到18.4分,一对一击败了斯托克顿。2001年5月3日,小牛以3比2的总比分击败爵士,晋级西部半决赛。斯托克顿与纳什拥抱,他说:“斯蒂夫·纳什不会成为下一个约翰·斯托克顿,永远不会再有约翰·斯托克顿了,但斯蒂夫·纳什只需要做他自己,他将成为NBA历史上最好的组织后卫。”

斯托克顿的预言,数年之后,成为现实。

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