姬十三:理想主义者在商业化上的探寻

 2014/09/29 14:02  未知 《世纪人物》  (487)    

导语:复旦生物博士出身的姬十三身上总透着书卷气和文艺范,但在平静的外表下,商人的基因正在咆哮,蓄势待发。

沉寂许久的果壳网近期也有了大动作,大力推广MOOC学院、成立“科学人”品牌、开发备孕利器“研究生”APP,果壳网正努力从泛科学社交网站向细分领域进军,但2013年获得B轮融资的果壳网盈利模式仍在探索。

进军细分领域,从果壳网到MOOC学院

2004年读博士期间,姬十三在《牛顿科学世界》发表了一篇关于猴子博弈实验的文章,因为文字风趣幽默大受好评,从此姬十三在“科普”的道路上一发不可收拾,2008年成立了科学松鼠会,2010年成立了泛科学社交网站果壳网。尽管姬十三本人并不喜欢“科普”这个词,他觉得这个词太过“高高在上”,好像老师在教育学生一样,而果壳网的愿景,却是做一个可供所有热爱科学的人交流的平台。

果壳网成立的最初两年,姬十三因为自己的“理想主义”走了不少弯路。姬十三的团队初心是做“科学传播”,一开始,果壳网想通过泛科学内容讨论,构建一个社区。这样虽然用户增长很快,但隐患却很明显,社区发展越来越大,但用户也越来越杂,但对果壳网本身偏科普媒体的属性来讲,庞大但杂乱的用户群与变现并不对等。

空守着日益增长的用户却没有办法变现,这对获得了挚信资本100万美元天使轮融资以及300万美元A轮融资的果壳网来说,并不是个好消息。

姬十三必须为自己的“理想主义”买单,因此,2012年果壳网开始探索商业化,寻求变现。除了果壳网的日常运营外,果壳网还与一些商业科技品牌合作,为他们讲述品牌故事。2012年,这为果壳带来了500万人民币的收入。姬十三预计,2014年这一数字将达到2000万人民币。

不过在2012年底,姬十三找到了自己更中意的模式,那就是MOOC学院。MOOC学院全称massiveopenonlinecourses,2012年,美国的顶尖大学陆续设立网络学习平台,在网上提供免费课程,Coursera、Udacity、edX三大课程提供商的兴起,给更多学生提供了系统学习的可能。

但姬十三第一次看到MOOC是一个机会却是因为果壳网的一个小组,2012年底,有一位果壳用户说想要申请一个MOOC小组,因为他自己就是一个MOOC课程重度用户,已经拿到了二十多个证书,他希望通过小组聚集更多的人一起学习,这个小组用了短短几个月时间就达到了上万人。

MOOC真的有这么大的魅力吗?为了调研MOOC在国内的受欢迎程度,姬十三带着一个小分队辗转北京的多家高校进行调研,甚至还和清华大学化工系的学生在宿舍里共同住过几天,就为了看看现在的大学生在大学校园里都在做些什么。经过一段时间的调研后,姬十三看到,除了国内不同地域存在教育差异,而国内的优质课程和国外相比也有较大的差距,国内大学生愿意通过MOOC的形式来学习自己喜欢的课程。

在姬十三看来,果壳做MOOC学院是偶然也是必然,因为MOOC学院的用户群体和果壳网重叠度较高,而果壳的资源也开始全面向MOOC团队倾斜,目前果壳网共有90多名员工,其中15人团队负责MOOC学院,而果壳也在招募更多的员工来从事MOOC学院的运营和优化。MOOC学院子栏目很快搭建了起来,里面接连引入了包括edX、Coursera、OpenLearning等多家平台的课程。姬十三将整个MOOC体系比作一个大学,edX、Coursera、OpenLearning等平台相当于一个个教学楼,而果壳网想要做的,就是这个大学里除了教学楼其他的地方,具体来讲,就是包括课程汉化、提供讨论区等等。

做课程汉化也是源于一个偶然的机会,Coursera推出了一门非常受欢迎的课程《社会心理学》,很多用户在果壳下面的讨论区留言说“想上这门课程但是英文不好怎么办?”于是果壳网团队试着翻译了其中一段课程并把它发给了Coursera那边,Coursera团队很快给了回复并将果壳网的翻译版上传到了网站上,这段课程在国内MOOC群体里大受欢迎。这让果壳团队看到了一个新的机会,此后果壳团队和Coursera开始了合作,Coursera的部分课程在上线前会先给到果壳这边,果壳翻译成中文后,中英文两版同时上线,国内的用户也可以和国际上的用户同步学习课程。

目前果壳已经与超过23家MOOC平台还有大部分国内的高校达成了合作,免费为他们的课程提供入口,果壳MOOC学院上共有超过1500门课程,这些课程都是免费提供的,并且果壳还与联合国、万科等等合作推出了奖励制的课程,完成相应的课程即可获得一定的奖学金。

果壳的招牌线下活动“万有青年烩”在姬十三看来也是为MOOC学院培养高校渠道。去年开始,果壳尝试将线下活动“万有青年烩”开源化管理,现在每周都有2-4场几百人的活动在不同城市举办,完全由网友策划、组织。在上海几个学校试点的万有青年协会,挂靠校团委,也在稳定运营中。

除了MOOC学院外,果壳近期还将媒体品牌“主题站”改版变为“科学人”,从去年开始,果壳和nature,science两大国际学术刊物建立了合作关系,增加直接对话科学家的文章比例,同时和中国科协尝试合作“科学家与媒体面对面”项目,进一步扩大影响力。

商业化一直是难题,MOOC学院能否破发?

果壳网虽然创立四年来取得了一定的知名度,但商业模式一直是个难题,主要原因就是果壳身为泛科学社交网站,且媒体属性过重,做小众圈子的媒体,盈利模式非常有限。究其原因:

1.果壳网目前所做的事情大多属于“科学普及”,科学普及没有那么强的时效性,也没那么强的用户粘性,用户主动登录获取知识的意愿非常有限。

2.科学普及涉及到许多敏感内容,比如“冬虫夏草是否真的有效”、“转基因食品是否应该被抵制”,如果引入商业化的内容,比如广告,用户会对其报道的客观性和真实性存在怀疑,这对一家泛科学社交网站来讲,无疑是自毁根基。

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