华罗庚不要文凭要学问

 2014/09/07 10:50  王忆 《文史博览·文史》  (302)    

华罗庚是国际数学大师,为中国数学的发展做出了无与伦比的贡献,被誉为“中国现代数学之父”。美国著名数学史家贝特曼称“华罗庚是中国的爱因斯坦,足够成为全世界所有著名科学院的院士”,可谁会想到,如此著名的华罗庚竟是个没有高等学府文凭的数学家。

华罗庚初中毕业后没再继续在学校读书,而是开始自修学问,当他的《苏家驹之代数的五次方程式解法不能成立之理由》发表后,惊动了清华大学的熊庆来(1893-1969,中国近代数学的先驱,被誉为“中国数学界的伯乐”)教授。得知华罗庚只念过初中时,熊庆来顿时惊讶不已,力排众议,做出了一个把华罗庚请到清华来的决定。

华罗庚到清华大学的第二年就升任助教。初中学历任助教,打破了清华大学的先例。一年半后,华罗庚升讲师,然后当了两年研究员。1936年,26岁的华罗庚去英国留学,就读著名的剑桥大学。在剑桥的一年中,华罗庚完成11篇论文,每一篇都可得到一个博士学位。但华罗庚不愿读博士学位,只求做个访问者,因为做访问者可以冲破束缚,同时攻读七八门学科。华罗庚说:“我来剑桥是为了求学问,不是为了求学位的。”

后来,华罗庚受邀去美国普林斯顿大学做研究员,普林斯顿大学同样希望华罗庚能够申请他们学校的博士学位,但华罗庚再次婉言拒绝:“我不能为申请学位而等待,耽误宝贵的时间,文凭和学位又算什么呢?”直到1979年,法国南锡大学授予他荣誉博士学位,69岁的华罗庚才有了比“初中毕业”更高的学衔。

只有初中毕业文凭的华罗庚成为一代数学大师,得益于清华大学不拘一格、注重人才的选拔机制,当然,更是华罗庚“不为文凭而读书”的高尚人格体现,这种对学问孜孜不倦地追求让人敬仰。

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