蟑螂也能卖

 2014/09/04 11:21  迩半坡 《读者·校园版》  (217)    

饲养蟑螂不只是他的特殊爱好,也渐渐成了他的生财之道。

男孩爱蟑螂,带回家饲养

美国少年凯尔·坎迪利安饲养蟑螂已有8年之久了。

凯尔·坎迪利安和父母住在密歇根州一座名为“迪尔伯恩”的小城里。迪尔伯恩位于著名的破产城市底特律西郊。

凯尔·坎迪利安何以有此不同寻常的爱好?

12岁那年的一天,凯尔·坎迪利安听说在底特律默西大学正在举办一场科技节展览,便和几个同学相约前去参观。在科技展览馆,他一眼瞥见了一个养满蟑螂的大鱼缸,好奇之心油然而生。他爱上了蟑螂,非常想带回家饲养。

凯尔·坎迪利安回到家中,向妈妈征求道:“妈妈,我可不可以在家里养蟑螂?”妈妈听到“蟑螂”二字,起了一身的鸡皮疙瘩,义正词严地说:“凯尔,你绝对不可以把蟑螂带进咱们家里来。”

虽遭到妈妈断然拒绝,但凯尔·坎迪利安依旧不死心。在他的反复央求下,妈妈终于勉强答应。妈妈后来知道,凯尔·坎迪利安第一次所看到的蟑螂,其实是一种“马达加斯加发声蟑螂”,是宠物界较为有名的蟑螂品种之一。

爱蟑螂成痴,科技节获大奖

自从把第一只蟑螂带回家,凯尔·坎迪利安就把饲养蟑螂当作一件很有趣的事,后来,随着蟑螂的数量日益增多,养蟑螂成了头等大事。

由于年龄小,父母并没有把凯尔·坎迪利安的爱好放在心上,一直觉得这是小孩子的天性使然:爱玩又富有好奇心。随着时间的推移,凯尔·坎迪利安预先准备的木箱子和纸盒子,已经装不下大量繁殖的大蟑螂和小蟑螂。他不得不绞尽脑汁,想办法为这些蟑螂安家。而父母始终不同意儿子把蟑螂放在储藏室里饲养。

初中毕业时,凯尔·坎迪利安饲养的蟑螂已有10多万只,装在一个个蜂箱一样的纸盒子和木箱子里。最后再也装不下这些蟑螂时,他向父母提议:“把我的卧室腾出来一部分,把纸盒子和木箱子改装在卧室的墙上,蟑螂们就可以在墙上安心睡大觉了。”

这时,父母对他的怪异行为已经见怪不怪,他们一方面对儿子保持足够的宽容,一方面也时刻提醒他:“凯尔,你的蟑螂实在太多了,你得想办法出手一部分。”

进入高中后,凯尔·坎迪利安开始思考如何处理他的这些蟑螂。一有机会,他就把部分蟑螂装进透明的大容器内,拿到底特律科技节上去展览。周末时,他便领着自己的同学或同学的同学到家中来参观。糟糕的是,很多人并不喜欢蟑螂,甚至听到“蟑螂”二字就感到害怕或恶心。

家里的蟑螂越来越多,父母最不想看到的情况时有发生。凯尔·坎迪利安的卧室俨然变成他的蟑螂养殖场,蟑螂经常满屋跑,已给家人造成严重困扰。有一天凌晨,有一只蟑螂竟然不知道什么时候爬进了卫生间,藏在卫生纸的卷筒内,吓得妈妈尖叫。

母子矛盾再次一触即发。妈妈忍无可忍,要求他立即停止在家里饲养蟑螂这一特殊爱好。可是凯尔·坎迪利安不想放弃自己的小伙伴们。

高中二年级时,凯尔·坎迪利安为防止蟑螂到处走动,开始苦心设计防止蟑螂随处乱爬的小设备,但经过很多次实验都没有成功。最后,他发现用凡士林对付蟑螂相当有效,并当作课题进行研究,设计发明了一种能阻止蟑螂“越狱”的堵塞器。不久,他把这一设计成果带到底特律科技节上展示,还赢得了科技节特等奖。凯尔·坎迪利安在学校里也成了小名人。别人谈蟑螂色变,而他却能把蟑螂放在自己的身上,让蟑螂任意爬动。他成了学校里饲养蟑螂方面的专家。在获得底特律科技节大奖后,他的有关“堵塞器”的发明成果也获得了学校多项奖学金。

生财有道,玩“蟑螂”玩出“财虫”

现今,凯尔·坎迪利安是美国密歇根大学迪尔伯恩分校的一名大二学生,攻读环境科学专业。一直以来,蟑螂在他眼中,既是宠物,也是“财虫”。在过去的8年时间里,饲养蟑螂不只是他的特殊爱好,也渐渐成了他的生财之道。

在蟑螂品种的研究方面,他颇有独到之处。

截至目前,凯尔·坎迪利安所饲养的蟑螂超过了130个品种,总数达到20多万只。凯尔·坎迪利安在接受《底特律自由新闻报》记者采访时透露:“普通品种的蟑螂比较便宜,12只蟑螂仅售0.1美元。但有一种名为‘犀牛蟑螂’的稀有品种,可以存活10~15年,售价比较昂贵。一只犀牛蟑螂的售价为150~200美元。”

进入大学后,凯尔·坎迪利安在充分享受养宠物的乐趣的同时,还凭蟑螂生意赚够了学费和生活费。

近两年来,凯尔·坎迪利安在完成大学课程的同时,经常抽出时间,带上他的蟑螂们参加各类爬行动物秀和昆虫展览,还创建了一家名为“蟑螂森林”(Roachcrossing.com)的网站,并在网上销售蟑螂。他表示,蟑螂很容易饲养,很多人买它们就是作为宠物,给生活带来乐趣;蟑螂也是两栖类和爬行类动物的主饲料,更可卖给学校作为昆虫方面的研究和教学之用。

蟑螂事业如何发展下去?凯尔·坎迪利安毫不掩饰地说:“既是乐趣,又能赚钱,何乐而不为呢?我会把这样一举两得的事情一直坚持下去。大学毕业后,我或许会选择与林业、病虫害治理或昆虫学教学等有关的职业,或者把探索蟑螂的奥秘作为自己毕生的使命。”

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