特雷西·麦格雷迪:一球成名

 2015/01/27 16:38  潘谨勤 《读者·校园版》  (308)    

1996年7月,美国新泽西州蒂内克市的一座室内体育馆中,ABCD篮球训练营的比赛正开展得如火如荼。

来自美国大学和NBA的球探、助教零零散散地坐在场地周边,观摩几个早就被他们记下的球员打球。突然,他们的表情变得严肃起来,互相认识或不认识的球探凑到一起,都在问同一个问题。

“那个‘175号’,从哪儿来的?”

“他叫什么名字?”

ABCD训练营就像是美国篮球的大学预科,每年夏天他们都会邀请全美各地最优秀的高中生球员参加训练。为了让球探和对高中生球员感兴趣的球迷更好地了解球员,球衣号码的设定也有一些讲究,通常来说,被认为实力最强的球员才能拿到靠前的号码。175号,意味着这个球员更像是来凑数的。

姑且叫他“175号”,他身高2.03米,眼下正在左侧运球。“175号”的面前是身高2.06米、当时被誉为“全美最好高中生球员”之一的詹姆斯·菲尔顿。一对一,菲尔顿高举双手,寸步不让,“175号”突然跃起,就好像飞翔在空中,越过菲尔顿的脑袋,将球直接砸进篮筐。

普罗维登斯大学的助教鲍伯·冈萨雷斯,也是全美最好的球探之一,此时此刻就在场边,他说:“不可思议,整个训练营的人都惊呆了,在那一刹那好像时间都停滞了。”

“大多数时候,来参加训练营的孩子都是我们已经熟知的。”冈萨雷斯说,“他的出现就像是一个幻觉。没有人能在自己的名单上找到他的名字。他走上球场,然后干掉了所有人。”

在冈萨雷斯身边,另一位教练也目瞪口呆,他说:“我从来没有见过像他那么有统治力的球员。只要他走向球场,就能统治一切。更夸张的是,每一天,每一场,每一节比赛,他都在这么做……我们都没有想过他能立刻进入NBA,但我们都知道,他会是一个特殊的存在。”

“175号”走下球场,冈萨雷斯一溜小跑赶到他的面前,第一个发问:“你叫什么?”

“特雷西,特雷西·麦格雷迪。”

这一年,麦迪(编者注:麦格雷迪又叫麦迪)17岁,因为球探们笃定他在未来必然会成为NBA的“乐透秀”,于是他有了一个绰号——“乐透男孩”。

1979年5月24日,麦迪出生于佛罗里达州的巴托。他小时候和母亲、外婆生活在奥本代尔。

身边只有母亲和外婆,又拥有一个女性化的名字——特雷西(Tracy),麦迪的性格很温和,但母亲梅兰妮丝和外婆罗伯茨更希望他成为一个真正的男子汉。于是,她们将麦迪送到体育馆。虽然母亲在迪士尼乐园附近工作,但麦迪对其他孩子热衷的游乐园兴趣并不大,倒是体育馆更像是他的天堂。

他的运动天赋迅速征服了他的小伙伴,无论打篮球还是玩棒球,他都是场上表现最好的那一个。麦迪一度还想选择棒球作为他的奋斗目标,他还梦想过进入MLB(美国棒球职业联盟),但最终他还是难以割舍对篮球的热爱。很快,麦迪就成为奥本代尔最出名的年轻球员。

但问题来了。奥本代尔在全美太不起眼,当地没有出过篮球明星,外界根本就不知道这座小城里有一位出色的高中生球员。麦迪的队友、教练以及奥本代尔的球迷都认为麦迪将来会成为一名伟大的球员,但在那个网络不发达的年代,他们不知道如何将他推向全美。

1995年,北卡罗来纳州的蒙特锡安山基督学院的一位篮球教练乔尔·霍普金斯,在与朋友的闲谈中偶然听到了麦迪的名字。他正好要开车带着家人前往迪士尼乐园,决定顺路去看看这个年轻人。

只通过简单地交谈和看了麦迪的训练,霍普金斯就询问麦迪是否愿意转校。得到肯定的答复后,霍普金斯还有些不确定,因为他不知道麦迪是否会答应他的那些条件。作为北卡罗来纳州最好的篮球高中,蒙特锡安山基督学院有着严格的校规。于是在会谈中,他首先要求麦迪摘掉耳环,麦迪遵从他的命令之后,他又提出一个个严苛的条件。

倘若决定加盟蒙特锡安山基督学院,麦迪必须在每天上学之前跑11公里,必须像其他11名球员那样住在霍普金斯的家中,不能与女孩子约会,也不能去逛商场。

霍普金斯很担忧麦迪说“不”,但这个年轻人的反应让他大为吃惊:麦迪一句话也没说,他直接拉开霍普金斯的车门,一屁股坐在里面。就这样,他与霍普金斯一家去了北卡罗来纳州,转学到了蒙特锡安山基督学院。

麦迪的前几场比赛数据极为惊艳,他场均可以得到28分、9个篮板和8次助攻。“在我看来,特雷西是北卡罗来纳州第二好的球员。”霍普金斯说。

最好的球员,是还在维克森林大学读书的蒂姆·邓肯。1996年,邓肯被认为是全美最好的大学生球员,如果提前参加选秀将成为状元秀。将麦迪与他相比是巨大的褒奖,更不用说霍普金斯还将他放在NBA黄蜂队的球员之上。

“如果没有霍普金斯教练,我就不可能走向全美,更没有机会参加训练营。如果没有他的激励和提醒,也许我就会浑浑噩噩地度过一生了。”麦迪说。

ABCD训练营的组织者并不知道麦迪有多出色,他们给了麦迪一件球衣——175号球衣。“我知道他们将我排在175位,那又怎样?”麦迪说,“对我来说,这就意味着我没什么好输的了。”他放下所有的包袱,拿出自己的真实水准,然后,就有了那记惊天一扣。等到训练营结束时,他已经在高中生球员实力排行榜上位居第二,仅次于年少成名的拉马尔·奥多姆。

回到北卡罗来纳州,麦迪没有骄傲自满,他在高中的最后一个赛季兢兢业业,表现极为出色,率领球队在整个赛季打出20胜1负,场均贡献27.5分、8.7个篮板、7.7次助攻,还有2.8次抢断。《今日美国》将他选为“全美最佳高中生篮球运动员”,美联社将他评为“北卡罗来纳州最佳球员”。

美国大学蜂拥而至,肯塔基大学的名帅里克·皮蒂诺在1996年冬天就向麦迪递出了橄榄枝,甚至还向霍普金斯许诺,倘若麦迪加盟肯塔基大学的篮球队,霍普金斯可以去担任助教,这让麦迪动了心,因为他想让教练也得到更多的机会。与此同时,霍普金斯接到NBA超级球探马蒂·布雷克的电话,询问他能否抽出一点时间,因为有好几支NBA球队的球探希望能看看麦迪的训练和比赛。

霍普金斯更偏向让麦迪提前参加NBA选秀。有了1995年的凯文·加内特、1996年的科比·布莱恩特以高中生的身份加盟NBA的先例,NBA已经不再将高中生提前参加选秀视为离经叛道,尤其是球探们看完2.03米的麦迪居然能在场上打5个位置,更是不断地游说他提前进入NBA。

为了能更早地承担家庭重担,麦迪决定不去肯塔基大学篮球队,而是参加NBA选秀,他说:“我觉得这是对我和我的家人最好的决定。”

1997年6月25日,NBA选秀大会,状元秀属于邓肯。就在首轮第9位,多伦多猛龙队选择了麦迪,“乐透男孩”这个绰号从祝福变成了现实。麦迪从猛龙队那儿得到一份3年468万美元的合同,而球鞋赞助商也迅速给他提供了一份1200万美元的合同。

选秀后的第二天,麦迪给母亲和外婆买了一套湖边别墅,又向学校捐款30万美元,他说:“我在蒙特锡安山基督学院得到了一切,是他们将我送进了NBA。”他给自己的礼物是一辆价值5万美元的越野车。

然后,他带着对NBA的憧憬,登上前往多伦多的飞机。

特雷西·麦格雷迪(Tracy McGrady)

出生日期:1979年5月24日

出生地:美国佛罗里达州巴托

身高:2.03米

体重:102公斤

位置:得分后卫/小前锋

球衣号码:1、3、9

NBA选秀:1997年首轮第9位(多伦多猛龙)

NBA球队:多伦多猛龙、奥兰多魔术、休斯敦火箭、纽约尼克斯、底特律活塞、亚特兰大老鹰、青岛双星、圣安东尼奥马刺

荣誉:7次NBA全明星(2001年——2007年)、2次NBA最佳阵容(2002年——2003年)、2次NBA得分王(2003年——2004年)、NBA最快进步奖(2001年)

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