凯文·加内特:一只来自北方的狼

 2014/12/20 14:16  潘谨勤 《读者·校园版》  (251)    

凯文·加内特决定参加1995年NBA选秀的消息,一石激起千层浪。

因为他只有19岁,高中刚毕业。NBA在2005年之前没有对选秀球员的年龄有明确限制,但有一条潜规则,美国本土的球员应该先读大学再打NBA。已逝的美国大学篮球名帅约翰·伍登曾经说过:“高中篮球是男孩的比赛,NBA篮球是男人的比赛,而NCAA(美国大学篮球联赛)让男孩变成男人。”

NBA的教练也对高中球员充满质疑,时任公牛队主教练的“禅师”菲尔·杰克逊说:“也许有些球员的身体已经能适应NBA了,但他们的心智呢?”

20年来,没有人像加内特那样以高中球员的身份参加NBA选秀。肖恩·坎普是一位被外界公认为桀骜不驯的球员,1988年高中毕业没有大学接收,也不敢冒天下之大不韪直接参加选秀,而是进了一所社区学校待了一个赛季,1989年才参加选秀。即便如此,坎普也不受待见,天赋极高的他,直到第17位才被选中。

加内特清楚他将面临怎样的压力,他说:“偶尔我也会想我不应该提前参加选秀,但我最终做出了选择。即便被选中的那一天我将死去,我也不改初衷。”

媒体的攻讦随之而来,他在高中涉嫌与队友“斗殴”的故事广为流传。有媒体称,加内特只是成绩不佳,无法达到大学录取线才不得已提前参加选秀。谢莉,加内特的母亲,被这些流言蜚语气坏了。“凯文的成绩达标了,他可以去任何一所他想去的大学。”谢莉说。也有媒体说,加内特只是为了钱。“我很穷,需要钱,这是事实。”加内特说,“但我从来不是为了钱打篮球,这也是事实。”

选秀之前,加内特在芝加哥参加了一次训练营,只有少数几支球队的管理层与教练前去观看。人们原本以为温哥华灰熊(现孟菲斯灰熊)与多伦多猛龙队会对加内特感兴趣,因为这两支球队刚刚加入联盟,需要制造一些噱头来吸引球迷,但他们都决定不选加内特。

时任猛龙队总经理的埃塞亚·托马斯,也曾是NBA巨星,他很欣赏加内特的潜力,但他并不看好高中生在NBA的发展。“19岁的他是同年龄段全美国最好的球员,但25岁的他呢?”托马斯说,“如果我真选了凯文·加内特,我会在多伦多找一所大学,让他先在大学读两年书。”

就在此时,有一支NBA球队已经锁定加内特了。

森林狼,位于美国北部的明尼苏达,1989年加入NBA,6个赛季,在单赛季82场常规赛中从未拿到30胜。他们手握5号签,没人能想到加内特能在第5位被选中,包括他自己。在一次采访中,有记者询问加内特他预计会被第几位选中,加内特想了许久,他说:“第10位?也许吧。”

时任森林狼副总裁的凯文·麦克海尔与总经理菲利普·桑德斯去了一趟芝加哥,仔细观看了加内特的训练,在回酒店的路上,两人兴奋不已。“我告诉凯文·麦克海尔,绝对不能把我们知道的告诉媒体,谁都不能说出去,凯文·加内特棒极了。”桑德斯说。

麦克海尔曾是波士顿凯尔特人队的球员,3次拿到总冠军,7次入选全明星,是NBA历史上最伟大的大前锋之一。见多识广的他,也为加内特的天赋所倾倒。“我见到过很多出色的球员,但在19岁这个年龄段,凯文·加内特是最好的,他是最适合我们的球员。”麦克海尔说。

1995年6月28日,NBA选秀正式开始,加内特没有在前四位被选中,麦克海尔与桑德斯欣喜若狂,他们很快就听到了联盟总裁大卫·斯特恩的声音:“明尼苏达森林狼选择了凯文·加内特。”

就在选秀之后,明尼苏达当地媒体发文质疑森林狼的选择,他们认为加内特尽管身高有2.11米,但他身体瘦削,很难应付NBA的肌肉棒子,一位东部球队的球探说:“如果他打小前锋,他又太高了,如果他去内线,他会被对手碾压。”麦克海尔笑了,他说:“我敢保证,他们一定没有看过凯文的训练。”

19岁的加内特,就此踏入职业联赛,签下一份3年560万美金的合同。

这似乎坐实了他是一个拜金主义者,但加内特说:“有钱是好事儿,它可以让我实现很多愿望,但钱不代表一切,光有金钱不能证明我在任何方面都很富足。”有劳有得,他的观念从未改变,而他也希望能用更好的表现,证明森林狼并没有看走眼。

只是时任森林狼主教练的比尔·布莱尔并不愿意给加内特机会,布莱尔是一位老派教练,对森林狼选中加内特这位高中生颇为不满,不顾麦克海尔与桑德斯的暗示,让加内特坐在板凳上,甚至前三场比赛都没有让他出场。

“很多人问我高中生进入NBA的感觉,我想这并不容易……不完全是篮球,其实篮球是最简单的,生活也是另一场比赛。”加内特说。他的努力始终无法打动布莱尔,哪怕他有不俗的表现。1995年11月3日,加内特在NBA首次亮相,他在16分钟内4投全中拿到8分,赛后有记者问布莱尔:“教练,你会不会让凯文·加内特首发?”

布莱尔摇头,他说:“不,他还只是一个孩子。”

加内特没有生气,他说:“我知道(从替补到首发)是一个过程,而我也做好了准备。”但麦克海尔怒了,他解雇了布莱尔,让桑德斯接替主帅席位,他说:“凯文·加内特是森林狼的未来,这一点毋庸置疑。”

为了能更好地培养加内特,麦克海尔在训练中亲自上阵指点加内特。最早麦克海尔也有些担忧,毕竟年轻人容易骄傲,也很少能沉下心来苦练枯燥的低位技术,但他很快发现自己不过是杞人忧天。“凯文就好像是一块海绵,你教给他多少东西,他都能全部吸收,”麦克海尔说,“而且他从未有过丝毫的不耐烦,他总是将自己定位为学习者。”

有了麦克海尔的特训,加内特仍未满足,就好像明尼苏达冰原的雪狼,他毅力十足,经常会在球队训练结束后加练一到两个小时,这让主教练桑德斯颇为惊讶。“很少有年轻人能像他那样勤奋,”桑德斯说,“他已经是百万富翁,但他对外面的诱惑视而不见。我简直不敢相信他只有19岁,要知道他比29岁的人还要在乎自己的职业生涯。”

谈到为什么如此勤奋,加内特给出了答案:“一份汗水,一份成绩。”

他又说:“我知道很多人都对我有所质疑,等着看我的笑话,我是一个高中生,但我想告诉每一个人,当我走进球馆,我就只是一个篮球运动员。”

1995——1996赛季,加内特的新秀赛季,他场均拿到10.4分、6.3个篮板,跻身NBA新秀最佳第一阵容。桑德斯说:“凯文刚进入联盟时还是一个孩子,现在他已经是一个男人了。”

当加内特走进他在NBA的第二个赛季,他有了新的目标:“我想,我们是时候进入季后赛了。”1989年进入NBA的森林狼,连续7个赛季无缘季后赛,而在1996——1997赛季开始之前,桑德斯已经代表森林狼发出声明:“我们只有一个目标,就是季后赛。”1996年,森林狼又在选秀中得到组织后卫斯蒂芬·马布里,他是加内特的好友,明尼苏达人对马布里与加内特的组合充满期待。

他们没有失望,森林狼的战绩开始飙升,而加内特与马布里的这对组合配合之默契,也让桑德斯颇为惊讶。“他们只需要一个眼神,就知道对方在想什么。”桑德斯说。加内特与马布里的友谊是一个原因,他为球队做出牺牲是另一个原因,作为球队领袖,加内特场均出手只有14.3次,而新秀马布里的出手次数也有13次。

为了能给马布里制造机会,加内特将更多精力放在防守上,场均拿到2.1个盖帽。他说:“永远不要将自我搁置在球队之上,没有球队,你什么都不是。”也就是在这个赛季,森林狼取得40胜42负的战绩,球队历史上首次冲进季后赛,而加内特场均拿到17分、8个篮板,被认为是NBA最好的大前锋之一。加内特说:“我们的成功源于无私,不管我拿到怎样的数据,我也只是球队的一部分。”20岁的他不再青涩,他扮演着很多球队老将担任的角色,劝慰队友、带头加练,是森林狼无可争议的“狼王”。

没有人再拿他的高中生身份做文章,加内特说:“你无须为过去烦忧,因为人们只会记住现在的你。”

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