如何才能长生不老?

 2014/10/19 20:20  任秋凌 《今日文摘》  (584)    

每一个人都想长生不老,获得永生。永生是一个不大可能实现的梦想,但长寿的愿望并非不可能。从良好的睡眠到清洁的空气,再从合理的饮食结构到积极的生活方式,很多因素都能帮助我们延长寿命。

寿命每100年增加25岁

1797年,德国耶拿大学医学教授克里斯托弗威廉胡弗兰德撰写了《延长寿命的艺术》,这部著作是他对人类寿命进行长达8年的研究所取得的成果。胡弗兰德发现,很多因素都能让人长寿,如合理的饮食结构(多吃蔬菜,少吃肉和甜点),积极的生活方式,关注牙齿健康,每周用温度适中的水沐浴,良好的睡眠,清洁的空气以及父母长寿等等。尽管在胡弗兰德生活的那个时代,人口死亡率非常之高,有多达一半的儿童活不过10岁,可是他仍然乐观地预测:如果能够经受住天花、麻疹、风疹等孩童时期疾病的考验,一个人活到35岁的几率很高;在最为理想的情况下,一个人的寿命可达到200岁。

作为一名18世纪的医生,胡弗兰德给出的人能活到200岁的预测是否只是一种不切实际的空想?其实并不尽然。德国马克斯·普朗克人口学研究所生存与长寿实验室负责人詹姆斯瓦珀尔指出,人口死亡率在过去100年时间里大幅降低。20世纪50年代以前,寿命延长的最主要因素是在降低婴儿死亡率方面取得巨大进步;在此之后,60岁以上的人口死亡率大幅降低;最近,80岁以上的人口死亡率也大幅降低。总体来说,人的寿命每10年增加2.5岁,每100年增加25岁。

多种因素影响寿命

据估计,世界范围内100岁以上的老寿星的人数将在2010~2050年间增加10倍。虽然基因是决定寿命的重要因素,但百岁老人的增多并不能只用基因来解释,因为人类的基因不可能在几百年时间里发生巨大变化。真正的功臣是医疗技术的进步和生活质量的改善,如更出色的医疗保健服务和公共卫生设施,更清洁的饮用水和空气,教育水平的提高,温暖干爽的住房条件等等。

人们还纷纷寻找各种能够延长寿命的疗法。一种流行的延寿疗法是热量限制。20世纪30年代,研究人员发现那些严格限制饮食,几乎处于饥饿状态的老鼠寿命超过吃得饱的老鼠,后来对猕猴进行的一项研究也证实了这一点。但美国国家老龄化研究所进行的一项长达20年的研究却得出了不同的结论,研究人员发现,虽然严格限制饮食的猕猴患上与衰老有关疾病的时间略晚于其他猕猴,但它们的平均寿命并不比其他猕猴长。研究论文作者指出,虽然长寿动物进行热量限制会带来一些益处,但这些益处取决于基因、营养和环境因素之间的相互作用。

白藜芦醇是另一个被寄予厚望的物质。这种化学物质可由植物天然产生,尤其是在葡萄皮中。青春之泉是否就隐藏在葡萄园内?现在还无法给出一个准确的答案。白藜芦醇可产生与热量限制类似的健康益处,但迄今为止还没有任何研究发现服用白藜芦醇能够延长寿命。

25年内衰老可能不再是问题

全球每天有15万人死亡,三分之二的人死于与衰老有关的疾病。人之所以会走向衰老,是因为人体对日常生活中所遭遇的损伤无法在细胞层面进行完美修复,未修复的损伤不断积聚,导致一系列与衰老有关的疾病。不过,并非所有生物都存在这种现象。以水螅为例,它几乎能够修复遭受到的所有损伤,同时遗弃因损伤过于严重而无法修复的细胞。而在人体内,无法修复的受损细胞有的会演变成癌细胞。如果人类学习到水螅的生存策略,即以修复而不是繁殖为导向生存策略,如果受损细胞能够得到修复、损伤积聚过程能够得到遏制,那么我们就可以忽略衰老问题了,人的寿命上限可能就被大大拔高了。

在延长寿命方面,科学家进行技术干预的焦点是端粒。端粒是染色体端位上的着丝点,会随着细胞的分裂变短,决定着细胞分裂次数的上限。并非所有动物都出现端粒变短现象,水螅便是其中之一。不过,存在这种限制也有有利的一面,偶尔的变异允许细胞在不缩短端粒的情况下分裂,增加不朽细胞的数量。不过,对衰老的干预技术需要在严格控制的条件下进行,以防不朽细胞变成癌细胞。科学家乐观地预测,未来25年实现可忽略衰老问题的几率高达50%。也就是说,我们有望在有生之年,在身体出现衰老引起的健康问题前看到这一天的到来。不过,我们也不能干等着,马上开始健康的生活才是最重要的。

(白百年荐自《百科知识》)

责编:水寒

 赞  0
, ,

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

24 − 18 =