泥人张巧戏李鸿章

 2014/09/08 14:13  杜富贵 《思维与智慧》  (241)    

清朝光绪年间,李鸿章在天津做直隶总督兼北洋大臣,听说天津地方有个张明山捏泥人像,十分逼真,觉得很有意思。一天,派人叫张明山到总督衙门,给中堂的老太太捏个泥像。张明山心里很不高兴,可是又不能不去。

张明山被捉弄了一阵儿,学会参见贵人的礼仪之后,才被领去见李鸿章老娘。张明山很快在衣袖里捏好草样,拿出来,李鸿章一看大喜,连连夸赞,说捏的手艺真好,很像。张明山说:这是中堂老太太的像,拿回去要加工细作,准保满意。三日送来。

过了三天,张明山将人像送了去,果然栩栩如生,李鸿章十分高兴,当时传话,赏五两银子。张明山说:“谢中堂赏。五两可不行,得二十两!”

李鸿章问:“为什么呢?”张明山说:“回中堂话,我加工细作,特别费力。再说这是给中堂老太太捏像,不好、不像不行,这和给百姓捏像不同啊!”

李鸿章心里有些不快说:“就凭这么一块泥疙瘩,哪里值二十两银子呢!”

张明山说:“凭中堂的身份,二十两可不算多,你和老百姓不同,少二十两不成!”

李鸿章很不高兴,不愿意给那么多的银子。张明山说:“中堂不愿意,我也不勉强,买卖不成仁义在,我将原物带回去好了。”说完,张明山将泥像带回去了。

张明山到家,照样子又捏了四个。他拿到北城根去卖,并且吆喝着:“买呀,买呀,二两银子一个。中堂老娘的泥像啊!”登时,围上许多人来看中堂老太太的像。

北城根离总督衙门不远,这事很快就传到李鸿章的耳朵里。听说张明山满街叫卖自己老娘像,他十分愤怒,但又无可奈何,因为自己嫌价钱贵,不要嘛,没办法,于是叫当差的再去把张明山叫来。

李鸿章问他:“为什么叫卖我老娘的像?”

张明山说:“回中堂话,我是捏泥人的,做完就得卖。我这个泥人本是给中堂做的,做完卖给中堂的,中堂不买,我不能压着本赔钱,只好卖给别人!”

李鸿章又问:“你怎么在街上卖二两银子一个,卖给我就二十两呢?”张明山说:“中堂明鉴,卖给老百姓要二两银子,因为那是老百姓,卖给中堂就得二十两,是凭大人的身份——中堂要是不买,我还是拿到街上去卖吧。”说着就要拿走。李鸿章一想,这是自己的老娘像,让他拿走不妥,让他满街叫卖,更不妥,不买不行,要买又实在太贵!但无论如何也不能让他满街卖自己的老娘啊!心想还是忍着疼花二十两银子买下吧。于是吩咐当差的给他二十两银子,把泥人留下。但是张明山说:“回中堂的话,二十两银子不行,我这里一共捏了五个。每个二十两,一共一百两!”李鸿章气得浑身哆嗦,当时都说不出话来了。张明山一看李鸿章生了气,心里想,让他多气气吧。说:“要不然,大人您买一个,剩下的我还是拿到街上去卖吧!”

李鸿章又气又恼,没有一点办法,只好乖乖地给张明山一百两银子,留下了老娘的五个泥像。

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