培养你的同情心

 2014/09/22 11:11  孙开元 《做人与处世》  (209)    

不知不觉间,“同情心”这个词仿佛只是挂在科学家、教育家和政治活动家嘴上的一句口头语,而离我们却越来越远。同情心不只是拓展道德空间的一个方式,据一项新研究显示,它还是能改善我们自身生活质量的一种品质。

同情不同于“可怜”,同情是我们能够设身处地为他人着想、能够理解他人的感受和想法,并且以此来指导自己行动的能力。同情心是可以学到的,我发现,那些富有同情心的人有6个日常习惯,下面我们来看看他们的这些好习惯,以及怎样把它们带进自己的日常生活。

1.开启你的同情开关

以前科学家的看法是,我们人的本质是利己主义,这一看法的地位现在有了动摇,因为事实证明,我们同时也是“同感人”,离不开同情心、社会合作和互相帮助。

在过去10年间,神经科学家发现,我们98%的人有明白他人感受的能力,正所谓“人同此心、心同此理”。他们还发现,在我们大脑里有一个“感受线路”,如果它受损,我们理解他人感受的能力就会随之减弱。心理学家研究发现,人在出生后的最初两年中,就通过与家人的亲密接触开始建立起了同情心。

打开同情开关的一个好办法,是每次在你或他人有了即时性的同情的想法或行为时,有意识地给自己做个思想记录。比如你的老板认可了某位员工的想法,或者是你看到了孩子们玩耍时默契的配合,这些都是“心有灵犀”的好例子,你可以把这种观察叫作“侦察同情心”。

2.想象的超越

富有同情心的人都会不遗余力地想象假如自己处在他人的情况,会是何种感受,如同是一位演员抓住了角色的个性。通过“感受化倾听”可以强化这种想象的超越。心理学家马歇尔·罗森伯格说:“关键是我们要拥有透过表面看内心的洞察力,能够了解一个人当下的特有感觉和需要。”富有同情心的人能够认真倾听他人的话语,并且尽可能地捕捉到对方的情绪状态和需要,无论他们面对的是一位患了癌症的朋友,或者是因为他们再一次加班而抱怨的爱人。

我们都知道,善解人意是保持良好人际关系的一个重要能力。想想吧,你有多少次在和伴侣争吵时想过:“你怎么就不懂得我的感受呢?”这时你需要的是什么?当然是理解。你希望对方能站在你的角度想一想,哪怕是片刻也好。

这就是在与人交往中要练习感受性倾听的原因。下一次和伴侣关系紧张时,专心致志地倾听一下对方的感受和需要,中途不要打断他们的话。你还可以询问一下对方的感受和需要,你会发现,这样做竟然能够将对方可能产生的愤恨化之于无形,而且对方以后也能更好地理解你。

3.尝试体验冒险

你是不是觉得爬冰山或蹦极是极限运动?那么你试试增强自己的同情心吧,这比那些极限运动更具挑战性,而且会给你带来潜在性收获。富有同情心的人能更多直接体验他人的生活,有这样一句美国土著谚语:“批评别人走路慢之前,先穿上对方的草鞋走一里路试试。”他们把这句谚语付诸了实践。

英国作家乔治·奥威尔是这方面的典范,20世纪20年代时,奥威尔当了几年殖民地警察后回到了英国,决心体验社会边缘人的真实生活状况。他把自己扮成了一个流浪汉,穿着破烂的鞋和大衣,在伦敦街头跟乞丐和流浪汉们吃住在一起。这次经历彻底改变了他对于贫苦人的偏见,后来,他根据自己的亲身经历写出了他的首部长篇小说《巴黎伦敦落魄记》。他不但明白了无家可归者不是他以前认为的“醉鬼无赖”,也能以一种新眼光看待不同社会阶层的人们。这是他人生中的一次最伟大的经历,他从此懂得,拥有同情心不但有益于他人,也有益于自己。

我们每个人都能进行一次这种体验,下次如果想旅行,先不要想:“我应该去哪里玩儿?”而是先想一想:“我应该理解谁?”

4.和陌生人说话

富有同情心的人都对陌生人怀有热情,他们会在公交车上主动和同座的陌生人说话,保持着和我们小时候都有过,但是在社会中长大后逐渐失去了的好奇心。他们能在别人身上发现有趣之处,但又懂得尊重别人。

当我们和社交圈之外的人谈话时,好奇心会增长我们的同情心,会让我们接触到更多和我们过着不同生活和有着不同观点的人们。和陌生人对话会帮我们真正地了解他人,而不再以貌取人。美国积极心理学大师马丁·塞利格曼甚至说:“好奇心是我们保持快乐生活的关键因素之一。”

为了培养好奇心,我们在和别人说话时不要只谈天气,可以谈谈生活中真正重要的话题,比如爱情、生死和国家大事。你可以保持每个星期和一位陌生人说话,你所需要的只是一点点勇气。

5.在摇椅里旅行

如果以上几个办法听起来都让你望而却步,那么你可以试试“摇椅同情”。看看关于与我们的生活大相径庭的人的书和电影。比如在电影《神之城》里,男孩布斯卡自幼生长在巴西里约热内卢的贫民窟,那里充满了暴力,但是布斯卡拥有一双善于发现生活之美的眼睛,最后,他成为了一位职业摄影师。再比如名著《杀死一只知更鸟》里有一句经典的话:“你永远无法真正了解一个人,除非你能站在他的角度看问题。”这些都能给我们启迪。最近大量的神经科学和心理学研究显示,看一看好的书和电影是我们学会同情别人的最好方式之一。

6.善行如石子

同情,不只是发生个人与个人之间,它就如同扔进湖里的一颗小石子一样,能激起层层涟漪,对你周围的世界都会产生广泛影响。提升你的同情心层次,重要的途径之一是加入一个助人团体,和众人一起行动,比如资助穷困儿童的组织。即使是参加一个合唱队,或者参加一个业余足球队,也能打破人与人之间的隔阂,增进互相了解。

“同情”的种子种在孩子心里,最可能会开出满园的花朵。在这方面典型的例子是加拿大“同理心之根课程”,该课程针对从幼儿园孩子到8年级学生进行独特的同情心培养,目的是提高他们的情商,这项课程的成果是明显地减少了校园暴力,并且提高了孩子们的学习成绩。

看到这里,你对于培养同情心这个概念有所了解了吧,现在,我来向你提个问题:“在你的生活里,你需要对谁多一些同情心?你又应该拿出什么样的行动?”

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