下午5点钟的灰姑娘

 2014/10/25 13:32  佚名 《今日文摘》  (356)    

朱迪·克雷格是一位房产开发商,他看中了休斯敦郊外的一个小村庄,想要把它开发成旅游度假区,别的村民都答应搬迁之后,只有一个名字叫梅洛莉的独居老人表示,不管克雷格给多少钱,她都不会搬走。

村民们说:“梅洛莉,她可是‘下午5点钟的灰姑娘’,恐怕就连上帝也说服不了她!”原来,梅洛莉从小就喜欢画画,多年前曾遇到一位前来采风的画家,两人很快就开始热恋。忽然有一天,画家说要回城一趟,让梅洛莉下午5点在村外的小溪边等他。

不料,画家一去再无消息。人们议论纷纷,梅洛莉对别人的议论充耳不闻,她坚持画画,每天下午5点,就到小溪边去等待。因为她总喜欢穿灰色的衣服,人们就称她为“下午5点钟的灰姑娘”。在渐渐老去的年华里,她变得性格孤僻,不和别人来往,偶然教几个孩子学画,成了她唯一的经济来源。

克雷格让工人们先从别的地方动手拆迁,不久,整个村子只剩下梅洛莉家的房子了。这时,克雷格忽然有了一个好主意,他开始招聘新工人,但有个奇怪的条件,如果谁的孩子喜欢画画,不妨送到梅洛莉家去,他不仅报销学费,还会每月都发放一笔额外的补助。

很快,就有二十多个孩子被送到梅洛莉家,一向寂寞的老房子,忽然变得热闹起来。过了几个月,克雷格又去拜访梅洛莉,请求借用梅洛莉的乡村风景画,说是要办一个画展,梅洛莉高高兴兴选了一批画作给他。克雷格把这些画拿到休斯敦进行宣传报道,画展取得了成功。这让梅洛莉名气大增,很快就有更多的家长,把孩子送来。可是梅洛莉家里的房子太小了,根本不够用。

梅洛莉发现,自己家的房子,被一种特殊的屏障形成了一个隔离区。她听说,克雷格已经修改了度假区的设计图,完全绕过了她家的房子,虽然这样做又让他增加了一笔巨额的投资。

梅洛莉主动找到克雷格,说自己现在可以把家搬到一个更宽敞的地方去。克雷格却摇了摇头说:“您有权利住在自己的房子里,至少,你还可以天天去小溪边,回味美好的初恋……”

这么多年了,自己每天下午5点的等待,别人都给予了嘲笑,除了克雷格。梅洛莉流着眼泪,默默走了回去。她继续生活在自己的老房子里,一直到81岁那年去世。

克雷格赶来参加葬礼,他惊讶地从律师口中得知,梅洛莉在遗嘱中,把自己的老房子留给了他……

手捧梅洛莉留下的钥匙,克雷格忍不住泪流满面。当年,他之所以决定留下梅洛莉家的房子,是因为在筹办画展时,想添加几幅父亲留下的画作,却在收拾东西时,无意中看到一个发黄的日记本:原来,父亲年轻时曾喜欢过一个女孩。可是,听说儿子要娶一个乡村姑娘,经商的祖父勃然大怒,先是强行把他锁在家里,后来又千方百计把他送到法国留学。因为这件事,父亲一直漂泊在异国他乡,虽然娶妻生子,却至死都不肯再回来。而他,正是梅洛莉当年热恋的那个人……

(夏侯瑜荐自《润·文摘》)

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